02-01-2021 / 10:40 h EFE

Satisfecho con ser visto como el "presidente de los afectos" y accesible, Marcelo Rebelo de Sousa emprende este mes una carrera que muchos prevn fcil para ser reelegido jefe de Estado de Portugal, un cargo al que en el ltimo lustro ha dado un sello de emotividad.

"Soy como soy. No cambi. No es por el inters. Yo no doy besitos buscando votos. Yo ya era besucn por naturaleza. Ya era como era, as de extrovertido. Ahora no me voy a hacer introvertido para dar un aire presidencial", deca en 2018 el conservador Rebelo de Sousa.

Llevaba entonces dos aos en el cargo y sus efusivos saludos ya eran la marca de su Presidencia, tanto que la distancia impuesta por la covid en un primer momento abri en Portugal el curioso debate de si, desposedo de uno de sus hbitos favoritos, el presidente perdera popularidad.

La circunstancia no parece haberle afectado. El prximo da 24 Rebelo de Sousa, de 72 aos, busca la reeleccin para otros cinco aos, algo que prcticamente se da por seguro, con encuestas que le auguran una intencin de voto del 70 % pese a que su mandato no ha estado exento de vaivenes.

PROFESOR, TERTULIANO, ADICTO AL SELFI

Conocido simplemente como "Marcelo" -una excepcin en un pas donde los polticos son nombrados por sus dos apellidos-, el jefe de Estado luso no tuvo que darse a conocer para aspirar al cargo que ocupa desde 2016.

Catedrtico de Derecho en la Universidad de Lisboa, fue presidente del partido PSD (centroderecha) entre 1996 y 1999 y durante 15 aos comentarista en diversos programas. De sobra famoso en un pas al que asombr con su dominio del lenguaje televisivo.

Tambin con su empata y gestos que no se haban visto en otros presidentes de Portugal, y que sus crticos tachan de calculado populismo: Rebelo de Sousa puede ser visto -y parado por cualquiera- cuando va a nadar a la playa y se hace selfis con todo el que se lo pida.

Incluso ha intervenido por telfono en el estreno de programas de televisin solo para desear en directo suerte a los presentadores, y ha sido noticia internacional por ayudar a rescatar a dos baistas el pasado verano o simplemente ser visto en bermudas en un supermercado.

Pero la prueba definitiva ante los portugueses, y que marc su Presidencia, lleg con la peor tragedia de la historia reciente del pas, los incendios de junio y octubre de 2017, en los que murieron ms de cien personas.

Rebelo de Sousa se desplaz al lugar en cuestin de horas y consol a vecinos que lo haban perdido todo, inst pblicamente al Gobierno a tomar medidas urgentes e incluso pas unas vacaciones en la zona para reactivar el turismo tras el desastre.

UN PRESIDENTE QUE INTERVIENE

Los fuegos de 2017 dejaron claro que Rebelo de Sousa era un presidente que daba un paso al frente ante el Ejecutivo cuando lo consideraba oportuno, exhibiendo pblicamente su disconformidad sin que ello implicara que, a nivel general, dejase de dar gran cobertura y apoyo al primer ministro, el socialista Antnio Costa.

El propio Costa, que fue alumno suyo en la universidad, le ha elogiado en repetidas ocasiones. Su relacin ha sufrido altibajos en estos cinco aos, sobre todo desde los incendios de 2017, cuando un discurso al pas de Rebelo de Sousa precipit la dimisin de la entonces ministra de Administracin Interna -equivalente a Interior-, Constana Urbano de Sousa.

Su estilo presidencial, marcado por una crtica indirecta que aade una enorme presin al Gobierno al dejarle expuesto ante la opinin pblica, ha trazado varias lneas rojas desde entonces, la ltima el pasado diciembre.

Entonces el destinatario fue el actual ministro de Administracin Interna, Eduardo Cabrita, bajo una lluvia de crticas por la muerte de un ciudadano ucraniano tras recibir una paliza mientras estaba custodiado por inspectores de fronteras.

"Es necesario saber si es un caso aislado o si es un problema de todo el sistema", sostuvo Rebelo de Sousa, lo que bast para que se desataran las especulaciones sobre una posible dimisin de Cabrita.

MENOS EMOCIN, MS PRESIDENCIALISMO

"No voy a salir en medio de una caminata tan exigente y dolorosa", asegur a principios de diciembre al anunciar su candidatura a un segundo mandato en plena crisis por el coronavirus, una creciente crispacin poltica y un ascenso de los populismos.

Lo prometi desde un atril montado en una pastelera cercana al palacio presidencial; una eleccin que gener ciertas chanzas, como la de desnudarse el pasado otoo de cintura para arriba para recibir la vacuna de la gripe, algo que dej estupefactos a varios comentaristas que pidieron recato.

La contencin del "presidente de los afectos" lleg con el anuncio de candidatura para un nuevo mandato, al que da una impronta ms seria y grave para vencer a sus ocho rivales.

Entre ellos, la socialista Ana Gomes, eurodiputada entre 2004 y 2019, que no cuenta con el apoyo explcito de su formacin -el propio Costa es favorable a otro mandato de Rebelo de Sousa- y el ultraderechista Andr Ventura, lder y diputado nico del partido Chega y acusado de fomentar el racismo y el populismo.

Si los sondeos aciertan, el presidente revalidar mandato con ms del 50 % de votos y por tanto sin necesidad de ir a una segunda vuelta, que tendra lugar el 14 de febrero.

La toma de posesin del presidente de Portugal para el periodo 2021-2026 tendr lugar a principios de marzo.

 
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