20-10-2020 / 14:23 h EFE

El valenciano Rafael Guastavino emigr a Estados Unidos en 1881 y once aos despus haba logrado construir parte de la Biblioteca de Boston, una de las muestras de las innovadoras tcnicas de este artista al que, en su necrolgica, The New York Times calific como "el arquitecto de Nueva York".

Una figura desconocida casi en Espaa que el escritor Javier Moro ha querido recuperar en su novela "A prueba de fuego" (Espasa), en la que habla de su aventura americana, su creatividad, sus tcnicas y sus edificios ms emblemticos pero en la que tambin ha reconstruido su tumultuosa vida privada, digna del mejor "folletn".

Segn explica Javier Moro a Efe, Guastavino es desconocido tambin para muchos arquitectos espaoles a pesar de ser una figura esencial para entender el modernismo y a Gaud: "No se entiende Gaud si no est Guastavino antes", destaca el escritor, que explica que, por el contrario, en Estados Unidos hay incluso grupos de "guastavinistas".

Rafael Guastavino y su hijo, arquitecto del mismo nombre que continu su labor, son recordados en ese pas como "creadores de belleza".

Llegaron juntos a Estados Unidos, el padre con cerca de 40 aos y el hijo, de 9 aos, y convivieron solos cuando la madre y las hermanastras decidieron regresar a Espaa. Rafael Guastavino educ a su hijo en la arquitectura "como un aprendiz de la Edad Media y logr que se convirtiera en un profesional casi mejor que l, de tal forma que se cre una rivalidad artstica entre ambos", dice el autor.

Precisamente es el hijo, Rafaelito, el que cuenta en primera persona la historia de su padre y su propia vida en la novela de Moro.

Durante la investigacin para escribir esta historia- explica Javier Moro- conoci en Estados Unidos en 2016 a un heredero norteamericano de la familia Guastavino que le entreg un centenar de cartas que le permitieron entrar en la intimidad de su biografa.

Lo que descubri superaba cualquier ficcin, recuerda el escritor, pues descubri que Rafaelito en realidad no era hijo legtimo de la esposa de Guastavino, que haba permanecido en Espaa, tal y como constaba en su partida de nacimiento, sino que era de la criada, con la que el arquitecto haba viajado a Estados Unidos pero que decidi retornar con sus dos hijas.

Y es que en Barcelona, donde viva y trabajaba, Guastavino haba mantenido una especie de doble vida, con dos familias y dos hogares.

Rafael Guastavino, "meticuloso, preciso y serio en su trabajo de arquitecto, era un total "desmadre" en su vida personal y con el dinero, seala Moro.

Pero antes de emigrar a Nueva York, despus de arruinarse, Guastavino ya haba dejado grandes trabajos en Espaa. A los 19 aos se traslad a Barcelona para estudiar la carrera de Maestro de obras, equivalente a Arquitectura y, a los 24 aos, construy la fbrica Batll, referencia de la nueva arquitectura industrial, sin haber obtenido todava el ttulo oficial.

Y aunque no fue un inmigrante "al uso", explica Moro, el "sueo americano" le cost mucho. Hasta que pudo dar a conocer sus tcnicas y sus ligeras estructuras resistentes al fuego en un pas obsesionado por los estragos de los incendios de Chicago (1871) y de Boston (1872).

El arquitecto valenciano supo adaptar a las exigencias de una construccin moderna y slida los materiales tradicionales del rea mediterrnea, algunos de ellos heredados de bizantinos y rabes. Experto en morteros, fue el primero que explor las posibilidades de la unin de los ladrillos cermicos con cemento Portland, creando unas superficies ligeras y muy slidas.

Tambin mejor la fabricacin de azulejos para incorporarlos a sus obras; en total, su compaa registr ms de ochenta patentes. Cre el "Sistema de arcos de baldosas", que deslumbr a principios del siglo XX, cuando construy la primera estacin del moderno metro de Nueva York, la City Hall Station, que sirvi de modelo para el resto.

Su compaa cre ms de mil edificios en Estados Unidos, Canad y Mxico, de los que 360 estaban en la Gran Manzana. Tras la muerte de su padre, en 1908, Rafael Guastavino Jr. se hizo con la direccin de la compaa, que sigui creciendo hasta que, con la construccin en acero y cristal, comenz su declive hasta su desaparicin en 1962.

 
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