25-09-2020 / 7:10: h EFE

Filipinas e Indonesia son los dos nicos pases del Sudeste Asitico que no han frenado la curva de contagios de COVID-19. Qu tienen en comn? Sus gobiernos han puesto a militares a dirigir la respuesta a la crisis sanitaria, en la que mdicos y cientficos estn jugando un papel secundario.

Con casi 300.000 casos, Filipina encabeza los contagios en la regin, seguido de Indonesia con ms de 262.000 infecciones; mientras que el archipilago indonesio lidera las muertes con ms de 10.000 y el filipino ocupa la segunda posicin, con ms de 5.000.

Analistas consultados por Efe coinciden en que en ambos pases -los nicos del Sudeste Asitico en los que los contagios alcanzan los seis dgitos-, los militares han concebido la pandemia como "una insurgencia a la que aplastar" en vez de una crisis sanitaria que requiere soluciones a largo plazo.

Problemas como la superpoblacin, unos sistemas de salud precarios o unos estados dbiles sin infraestructuras adecuadas en muchos rincones de estas dos naciones insulares tambin han entorpecido sus respuestas, frente al xito logrado por vecinos como Tailandia o Vietnam.

UNIFORMADOS VS. CIENTFICOS EN FILIPINAS

Antes de la pandemia, el presidente filipino, Rodrigo Duterte ya haba colocado a generales retirados en puestos clave, pero la crisis sanitaria ha servido para que stos asuman el protagonismo, al imponer restrictivas medidas de confinamiento con una alta presencia de uniformados en las calles para asegurar su cumplimiento.

"Duterte es un presidente de paz y orden y ha demostrado no tener respuestas frente a la actual crisis, ms all de su habitual cruzada contra los crticos y apoyarse en los miembros de su gabinete que son generales retirados", indic a EFE la profesora de Ciencias Polticas de la Universidad de Filipina, Maria Ela Atienza.

El jefe del grupo de trabajo contra la COVID-19 es Carlito Galvez, antiguo jefe de las Fuerzas Armadas y actual asesor de paz del mandatario, y otros miembros son los ministros de Defensa e Interior, Delfin Lorenzana y Eduardo Ao, generales retirados que tambin ocuparon el puesto ms alto del Ejrcito.

Filipinas impuso una estricta cuarentena que contina en la capital despus de ms de seis meses, la ms larga del mundo, donde se concentra la mayora de los contagios, pero "las restricciones no han contenido la pandemia por la falta de respuestas mdicas eficientes, como test masivos, rastreo de contactos y correcto aislamiento de los casos positivos", indic Atienza.

Duterte y su equipo han abogado por prolongar indefinidamente el confinamiento en Manila y esperar a la llegada de la vacuna, mientras la presencia de soldado en las calles ha sido caldo de cultivo de abusos, con ms de 100.000 detenidos por saltarse la cuarentena, la mayora por salir a buscar ingresos en la peor crisis en el pas en tres dcadas.

La comunidad cientfica filipina ha criticado en repetidas ocasiones la "errtica" respuesta oficial a la pandemia, sin haber sido escuchados, mientras exigen la creacin de un grupo asesor cientfico implicado en las decisiones.

"Seguimos defendiendo un grupo cientfico asesor, similar a los que se han creado en otros pases. Lo ideal sera que este grupo de expertos se reuniese peridicamente con quienes disean las polticas", indic a EFE Guido David, del centro de anlisis de datos de la Universidad de Filipinas, que elabora semanalmente las proyecciones de la curva de contagios.

EL CAOS DE LOS DATOS EN INDONESIA

A 2.700 kilmetros de Manila, se vive una historia similar en Yakarta donde el presidente indonesio, Joko Widodo, tambin ha puesto a generales al frente de la batalla contra la pandemia y el grupo de trabajo contra la COVID-19 est liderado por el teniente general Doni Monardo, que adems dirige la agencia contra desastres del pas.

Otra figura destacada en la respuesta al coronavirus es Terawan Agus Putranto, ministro de Sanidad y general retirado, que al principio de la pandemia, cuando Indonesia no haba confirmado ningn caso, dijo que la ausencia del virus se deba a que la poblacin rezaba mucho, mientras el presidente recomendaba el uso de homeopata contra el mismo.

Los escollos para controlar la pandemia han sido la "burocracia, la falta de transparencia y el retraso en confirmar datos en Indonesia", que "se lo est jugando todo a la llegada de la vacuna", explic a EFE Muhammad Habib, investigador del Centro de Estudios Estratgicos e Internacionales de Indonesia.

"Nuestras estadsticas han contribuido a empeorar la situacin. Rara vez se actualizan y hay falta de compromiso para hacerlo. Nuestros datos epidemiolgicos tampoco estn completos. No tenemos un sistema como otros pases para obligar a cada paciente positivo a compartir su historial de viajes y contactos", apunt Habib.

Ante el caos de los datos, naci la iniciativa popular KawalCovid91.id, un movimiento que trata de recopilar datos de las diferentes regiones para obtener una visin ms fidedigna de la pandemia frente a las estadsticas del gobierno, "que niega la ciencia y la necesidad de una intervencin temprana".

Varios expertos achacan el papel de los militares a la necesidad de Widodo de apuntalar su poder, debido a su frgil apoyo popular, incluso dentro de su partido, aunque Habib opina que "el rol del Ejrcito frente a la pandemia es necesario para construir hospitales de campaa, repartir material mdico o hacer cumplir los protocolos de prevencin" en un pas fragmentado en 17.500 islas.

 
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