24-09-2020 / 18:40 h EFE

El Consejo de Gobierno del Principado ha concedido la Medalla de Oro de Asturias a título póstumo a Vicente García Riestra, el último superviviente español del campo de concentración alemán de Buchenwald, en reconocimiento a su defensa de la democracia y sus valores.

Con esta distinción, el Ejecutivo regional rinde tributo al asturiano, fallecido en mayo de 2019 en Trélissac (Francia) a los 94 años, "en ejercicio de la obligación ética, política y moral como poder público en la recuperación de la memoria democrática".

Nacido en Pola de Siero el 20 de enero de 1925, García Riestra se exilió al país vecino tras la guerra civil y allí se unió a la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial.

El 24 de enero de 1944 fue detenido por la Gestapo, torturado y enviado al campo de concentración alemán, del que fue liberado el 11 de abril de 1945, junto con el resto de prisioneros.

Durante toda su vida luchó por la recuperación de la memoria histórica y en sus últimos años ofreció charlas divulgativas en centros educativos de España y Francia para relatar su experiencia, defender la libertad y concienciar a la juventud sobre las consecuencias del nazismo.

Era el séptimo de los diez hijos del matrimonio formado por Gregorio García Lavilla y Áurea Riestra Morilla, y su historia fue recogida en el libro "42.533: Después de Buchenwald", de Xuan Santori, que ganó el XXIII Premio Máximo Fuertes Acevedo de Ensayo, concedido en 2017 por el Principado.

García Riestra visitó Asturias en junio del 2018 para asistir a la presentación de la obra, viaje que aprovechó para relatar su experiencia a escolares de Gijón.

A ellos les dijo que su objetivo en el día a día durante sus quince meses como prisionero consistía en "lograr sobrevivir" porque sentía que "la muerte estaba esperando" en cada momento.

También aprovechó para criticar que en algunos países europeos el nazismo estuviera "a las puertas otra vez" por lo que reclamó que "se haga todo lo posible para que no se vuelva a vivir" ese horror.

"Lo que pasó no lo perdono, pero hay que olvidarlo", señaló durante esta visita, antes de apuntar que su hermano fue asesinado con 17 años y que su padre está enterrado en una fosa común por combatir el fascismo.

La Medalla de Asturias se reserva para premiar "méritos verdaderamente singulares que concurren en personas o instituciones cuya importancia y trascendencia para los intereses generales de la comunidad les hagan acreedores de este reconocimiento público".

Según recoge la norma, podrá otorgarse a personas fallecidas, siempre que el expediente se inicie antes de que transcurran dos años de la fecha del deceso, y se entregará “preferentemente” coincidiendo con la celebración del Día de Asturias, el 8 de septiembre.

La situación provocada este año por la pandemia del coronavirus ha retrasado la aprobación del correspondiente acuerdo del Consejo de Gobierno.

Este reconocimiento da cumplimiento también al acuerdo adoptado el 16 de septiembre de 2019 por la Mesa de la Junta General para proponer al Consejo de Gobierno la concesión de esta alta distinción a García Riestra.

El pasado año el Gobierno concedió la Medalla de Oro a título póstumo al exjefe del Ejecutivo autonómico, Vicente Álvarez Areces, fallecido en enero de 2019 a los 75 años, y a la Brigada Central de Salvamento Minero por su labor en el rescate de Julen, el niño de dos años que murió al caer en un pozo en Totalán (Málaga).

 
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