25-08-2020 / 10:09 h EFE

o Alonso

Nairobi, 25 ago (EFECOM).- La exministra nigeriana de Finanzas Ngozi Okonjo-Iweala, candidata a dirigir la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), asegura en una entrevista con Efe que la institucin, pese a su crisis, es an "relevante", pero debe "actualizar sus reglas" para resolver, entre otros, algunos de los problemas comerciales que han surgido a raz de la pandemia de la COVID-19.

"Soy muy proactiva. Y creo que la OMC necesita un lder proactivo", afirma Okonjo-Iweala en una entrevista por videoconferencia con Efe desde Washington, donde qued "atrapada" hace semanas, tras cerrar Nigeria sus aeropuertos para frenar la propagacin del coronavirus.

En la carrera por suceder al brasileo Roberto Azevedo, quien dejar el cargo de director general este 31 de agosto, la exministra compite con siete aspirantes por las riendas del organismo, sumido en la que es quizs su peor crisis en veinticinco aos de historia.

La candidata, de 66 aos, presenta una imponente hoja de servicio: ministra de Finanzas (2003-2006, 2011-2015) y Asuntos Exteriores (2006) de su pas, directora gerente del Banco Mundial (2007-2011) y, actualmente, presidenta del consejo de administracin de Alianza Mundial para la Inmunizacin y la Vacunacin (GAVI).

Si cumple el sueo de convertirse en la primera mujer y en la primera persona de frica en dirigir la OMC, Okonjo-Iweala reconoce que la guerra comercial entre Estados Unidos y China ser "un asunto muy importante" en su agenda.

PREGUNTA: Por qu quiere liderar la OMC?

RESPUESTA: Quiero liderar la OMC porque an creo en la mxima importancia del comercio en el siglo XXI y creo en el sistema multilateral de comercio. Y la OMC es el guardin de las reglas que apuntalan ese sistema multilateral. Si no estuviera, tendramos que inventarla.

P: Pero el mundo multilateral parecer estar en declive. Ese fenmeno no convierte a la OMC en un organismo irrelevante?

R: Claro que no. La OMC es una organizacin muy relevante. Y s, el multilateralismo parece estar en retirada, como la globalizacin, pero yo creo en ella. Debemos fortalecer el multilateralismo porque su solidaridad es a veces la nica forma de solucionar problemas.

P: Algunos expertos consideran que la OMC necesita una personalidad fuerte al timn. Es usted ese timonel?

R: Por supuesto. Se me conoce como una lder y una reformista. Tambin tengo reputacin de emprendedora, alguien que puede lograr resultados. Soy muy proactiva. Y creo que la OMC necesita un lder proactivo en estos momentos.

LATINOAMRICA Y UN LIDERAZGO "DIFERENTE" EN LA OMC

P: Uno de sus rivales es el mexicano Jess Seade, que trabaj en la OMC durante dcadas. Por qu Latinoamrica debera respaldarla a usted y no a l?

R: Los pases latinoamericanos deberan pedir algo diferente. La OMC necesita liderazgo y slidas habilidades polticas. Yo he sido capaz de resolver problemas realmente complicados en el pasado, como ministra de Finanzas e incluso como directora gerente en el Banco Mundial. Por tanto, deberan apoyarme porque ofrezco algo diferente, esa capacidad de liderazgo, esa mirada nueva.

P: La llamada "nueva normalidad" de la pandemia tambin afecta al comercio. Cmo afrontara esa realidad desde la OMC?

R: Me gustara que la OMC actualizara sus reglas respecto a la COVID-19. Muchos pases, noventa de hecho, han restringido las exportaciones de suministros y equipos mdicos durante esta pandemia. (...) Los pases pobres no podan tener acceso a los suministros y equipos mdicos. Los pases ricos podan obtenerlos.

Por tanto, cuando tengamos vacunas (contra el coronavirus), por ejemplo, qu va a pasar? Debemos revisar las reglas de los acuerdos de comercio para ver qu rige la propiedad intelectual y el acceso a vacunas o medicinas.

Esto es una emergencia de salud pblica y, por eso precisamente, necesitamos revisar esas reglas. Creo que la OMS debera ver eso como una oportunidad para decirle al mundo: "tenemos herramientas para ayudarles a resolver este problema. Vamos a garantizar que nuestras reglas facilitan el acceso a las vacunas y no bloquean a los pases pobres".

P: Ninguna mujer y nadie de frica han dirigido nunca la OMS. A qu se debe?

R: Creo que la eleccin de quin liderar la OMC, particularmente en este momento difcil, debe basarse en el mrito. Los miembros de la OMC deberan buscar algo diferente para guiarles. No deberan optar por el "statu quo". Necesitan un nuevo liderazgo. Y yo pienso que estoy capacitada. Si soy africana, fantstico. Eso es algo bueno porque ningn africano la ha dirigido. Si soy una mujer, mejor. Porque ninguna mujer ha tenido la oportunidad. Son buenos atributos, pero primero tenemos que seleccionar a alguien segn el mrito.

P: Algunos observadores sostienen que el hecho de que tres pases africanos (Nigeria, Kenia y Egipto) presenten candidatos reduce la posibilidad de triunfo de un aspirante de frica. Est de acuerdo?

R: Absolutamente, si hubiera un candidato africano y fuera yo u otro, sera ms fcil. Pero no es el caso. Yo lo veo de forma positiva y no negativa. De forma positiva en el sentido de que frica ha podido presentar tres candidatos cualificados para competir.

LA GUERRA COMERCIAL ENTRE EEUU Y CHINA

P: Si consigue el puesto, cmo ayudar a sanar las heridas abiertas por las disputas comerciales entre Estados Unidos y China?

R: Este es un asunto muy importante en mi agenda. Hay un dficit de confianza en la OMC entre grandes miembros, como EEUU y China, entre la Unin Europea y EEUU y entre miembros desarrollados y en vas de desarrollo. Por tanto, hace falta hallar vas para reconstruir la confianza. Yo mirara dnde hay un entendimiento comn.

Permtame ponerle un ejemplo concreto: cuando hablas con Estados Unidos, cuando hablas con China, sabes que el sistema de resolucin de disputas (entre los 164 pases miembros) est paralizado, lo que es una prioridad mxima que hay que reparar. Pero EEUU y China quieren el sistema de resolucin de disputas. Eso es una buena seal. La cuestin es cmo quieren que sea.

P: Si el presidente (de EEUU), Donald Trump, pierde las elecciones de noviembre en EEUU frente al demcrata Joe Biden, terminar la guerra comercial con China?

R: No, creo que nos engaaramos si pensamos que las discrepancias con China se van a esfumar. Creo que estn muy arraigadas. Lo que veremos ser probablemente un cambio de estilo y enfoque ms que un cambio sustancial.

P: Ese cambio de estilo podra beneficiar a la OMC?

R: Bueno, espero que s. No lo puedo decir (...). Creo que debemos escuchar con cuidado a EEUU sobre sus problemas. Si tomamos, por ejemplo, el rgano de Apelacin, donde ellos tienen algunos desacuerdos y bloquearon el nombramiento de sus miembros; si escuchas algunas discrepancias, ellos tienen razn.

P: Si llega a dirigir la OMC, qu cambio podra llevar a frica?

R: Si tengo la suerte de que me hacen jefa de la OMC, trabajar para todos los miembros, africanos y no africanos. Pero respecto a frica, querra garantizar que la OMC apoya el xito del Acuerdo de Libre Comercio Continental Africano, porque crear una rea de libre comercio muy grande.

 
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