02-08-2020 / 21:49 h EFE

La cpsula Dragon Endeavour de SpaceX, con los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a bordo, cay este domingo de manera controlada a las aguas del Golfo de Mxico al cabo de un viaje de 19 horas desde la Estacin Espacial Internacional (EEI).

Tal como estaba previsto y sin problemas, la cpsula se pos sobre la superficie del mar con ayuda de paracadas a las 14.48 (18.48 GMT) en un punto del golfo de Mxico cercano a Pensacola, en la costa noroeste de Florida.

El barco Navigator de SpaceX estaba a solo unas tres millas nuticas del lugar para encargarse de recuperar la nave, que ser colocada en su cubierta.

Los dos astronautas, que se encuentran "bien", segn dijo una portavoz de la NAA durante la transmisin en directo del final de la misin Demo-2, sern sometidos a chequeos mdicos antes de viajar por va area a Houston (Texas).

As termin la histrica misin Demo-2, que se inici a fines de mayo en Cabo Caaveral (Florida) y con la que se certificar la capacidad de SpaceX, la compaa de Elon Musk, para realizar viajes espaciales comerciales.

El viaje de Behnken y Hurley fue el primero desde suelo estadounidense y en una nave comercial hasta la EEI desde que en 2011 concluy el programa de transbordadores de la NASA.

Antes de entrar en la atmsfera terrestre la nave se separ de la estructura de carga, que se desintegrar despus, y su peso se redujo as a 21.200 libras (unos 9.600 kilos).

Luego hizo una maniobra para salirse de la rbita y una vez en la atmsfera terrestre se activ una primera tanda de dos paracadas y luego una de cuatro para guiar a la nave al sitio escogido para el amerizaje y para facilitar despus una cada suave.

Adems de Pensacola haba otros seis sitios alternativos para la cada de la nave.

La costa este de Florida qued descartada debido al paso de la tormenta tropical Isaas.

La nave se haba desenganchado de manera automtica de la EEI a las 23.35 GMT del sbado para iniciar el viaje de regreso.

Behnken y Hurley, que durmieron ocho de las 19 horas que toma el regreso a la Tierra desde la EEI, fueron despertados esta maana desde el centro de control de la misin con una grabacin de audio de los hijos de ambos, segn un comunicado de la NASA.

En total estuvieron 62 das a bordo de la EEI, durante los cuales dieron 1.024 vueltas a la Tierra, dedicaron 114 horas a la investigacin y vieron llegar y salir de la estacin espacial a varios vehculos espaciales, segn inform la NASA.

Behnken particip en cuatro caminatas espaciales con otro astronauta de la NASA, Chris Cassidy, que se encontraba en la EEI cuando ellos llegaron.

Si el viaje de ida fue histrico, el de regreso tambin, pues esta fue la primera vez en 45 aos que la gente pueda contemplar el amerizaje de una nave espacial.

La ltima vez fue el 21 de julio de 1975, cuando la tripulacin de una misin Apollo-Soyuz cay al ocano Pacfico, cerca de Hawi.

En 2014 la NASA otorg a Boeing y a SpaceX contratos por un total de 6.800 millones de dlares para desarrollar el programa comercial de transporte espacial y dejar de depender de la nave rusa Soyuz que pona en rbita a los astronautas de la agencia estadounidense desde que est cancel su programa de transbordadores en 2011.

 
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