02-07-2020 / 12:11 h EFE

Un equipo científico liderado por la investigadora de la Estación Experimental de Zonas Áridas (CSIC) Eulalia Moreno Mañas ha elaborado un estudio que apunta que las gacelas de Cuvier criadas en cautividad en Almería son aptas para proyectos de reintroducción y recuperación de la especie en su hábitat natural.

Según ha informado el CSIC el estudio, llevado a cabo durante tres años en Túnez, muestra el notable incremento de la población reintroducida en 2016 en el Parque Nacional Jebel Serj en un proyecto de la propia Eulalia Moreno, y sugiere la existencia de una variabilidad genética mayor que la generalmente calculada para poblaciones cautivas.

En octubre de dicho año 43 gacelas de Cuvier (12 machos y 31 hembras) constituyeron el grupo fundador de esta reintroducción, tras ser seleccionadas de entre los más de 300 individuos que componen la población cautiva a nivel europeo.

Los animales procedían dela Finca Experimental la Hoya, instalación del CSIC en Almería, y del Oasis Park Fuerteventura, núcleo zoológico que colabora con el CSIC desde 2006 en el programa europeo de cría en cautividad de esta especie.

"Los animales fueron primeramente liberados en cercados de aclimatación para su adaptación previa a la liberación en la naturaleza, y se estudiaron los parámetros demográficos de la población durante tres temporadas reproductivas" ha explicado la investigadora.

La población creció hasta los 80 individuos en los 3 años de proyecto, la supervivencia de los jóvenes nacidos cada primavera aumentó progresivamente, a la vez que disminuyó su mortalidad.

Asimismo, más del 50 % de las hembras nacidas en Túnez en 2017 (primera generación tunecina), han tenido no sólo hijos, sino también nietos, lo que da una "medida objetiva" del potencial demográfico y evolutivo de los individuos utilizados como fundadores en la reintroducción, algunos de los cuales han llegado a ser bisabuelos/as en apenas 3 años.

La gran mayoría de ellos están siendo capaces de dejar su acervo genético en su nuevo ambiente tunecino, a pesar del elevado nivel de consanguinidad alcanzado en cautividad.

El estudio también pone de manifiesto la adecuación del protocolo sanitario utilizado en las fases preliminares de la reintroducción, ya que los parásitos y las infecciones son una de las principales causas de fallo en los proyectos de reintroducción.

 
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