24-06-2020 / 23:50 h EFE

Una nueva cepa del virus del zika est en circulacin en Brasil y puede causar otra epidemia en el pas, inform este mircoles la Fundacin Oswaldo Cruz (Fiocruz), el mayor centro de investigacin mdica de Latinoamrica.

Mediante el monitoreo de secuencias genticas, cientficos detectaron por primera vez en el pas un tipo africano del zika que habra circulado en Brasil en 2019.

El descubrimiento fue publicado a comienzos de junio en el "International Journal of Infectious Diseases".

La introduccin de la nueva cepa en el pas fue identificada por una herramienta de monitoreo gentico desarrollada por investigadores del Centro de Integracin de Datos Conocimiento para la Salud (Cidacs), de la Fiocruz con sede en Baha.

En colaboracin con el Instituto Gonalo Moniz, la Facultad de Tecnologa y Ciencias (FTC), la Universidad de Salvador (Unifacs) y la Escuela de Medicina y Salud Pblica de Bahiana (EBMSP), los cientficos de la Fiocruz analizaron 248 secuencias disponibles en bases de datos pblicas desde 2015 y encontraron que la cepa circul en Brasil en 2019 en dos estados geogrficamente distantes: Ro Grande do Sul (sur) y Ro de Janeiro (sudeste).

"Tomamos estos datos y los analizamos, seleccionamos las secuencias de Brasil y mostramos la frecuencia de estos tipos virales ao tras ao. El principal hallazgo es que vemos una variacin de subtipos y linajes a lo largo de los aos, y en 2019 aparece, aunque sea pequeo, un linaje que hasta ese momento no se describa circulando en el pas", explica Artur Queiroz, uno de los lderes del estudio.

Segn el cientfico, se conocen dos cepas del virus zika: la asitica y la africana (que se subdivide en oriental y occidental) y el nuevo tipo encontrado en Brasil es de origen africano.

El estudio seala que por la distancia geogrfica y la diferencia del que hosped la cepa (una se encontr en un mosquito "primo" del Aedes aegypti, el Aedes albopictus, y la otra en una especie de mono), este tipo de zika ha estado circulando en el pas durante algn tiempo.

Ello sugiere que la nueva cepa del zika puede generar una potencial epidemia, ya que la mayora de la poblacin brasilea no tiene anticuerpos contra ese nuevo tipo de virus.

Segn el ltimo boletn epidemiolgico del Ministerio de Salud, entre los principales arbovirus que circulan en Brasil, el zika es el que menos casos ha registrado este ao (3.692), una tasa muy inferior a la del chikungua (47.105) y a la del dengue (823.738), una situacin que segn la Fiocruz podra cambiar si una nueva cepa gentica comienza a circular entre la poblacin.

Datos oficiales sealan que desde 2015 el virus del zika ha provocado el nacimiento de 3.534 bebs con microcefalia, la gran mayora despus de que sus madres contrajeran el zika durante el embarazo.

El zika es uno de los virus transmitidos por el mosquito Aedes aegypti, as como el dengue y la chikungua, y Brasil afront en los ltimos aos una grave epidemia de esta enfermedad, aunque el nmero de casos se desplom en 2018.

Poco despus de que comenzara la epidemia, los cientficos establecieron una relacin entre el aumento del nmero de nacimientos de nios con microcefalia en Brasil y el contagio de la enfermedad de sus madres durante el embarazo.

El Ministerio de Salud reconoci la relacin entre microcefalia y el virus en noviembre de 2015, un ao despus del inicio de la epidemia, tras lo cual la Organizacin Mundial de la Salud emiti una alerta mundial.

 
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