22-06-2020 / 21:40 h EFE

El gremio periodstico de Guatemala, inmerso en una crisis econmica y laboral acentuada por la pandemia del coronavirus, ha sido alcanzado por la COVID-19 con varios casos registrados en las ltimas semanas.

Desde que el Gobierno de Guatemala hizo pblico el primer caso positivo en el pas, el pasado 13 de marzo han transcurrido ms de 100 das de confinamiento y los medios tomaron sus precauciones al respecto con la movilidad de sus reporteros.

Las autoridades afirman estar en el "pico de la pandemia" en el pas centroamericano, cuando se contabilizan hasta la ltima actualizacin del domingo un total de 13.145 casos positivos y 531 personas fallecidas a causa de una infeccin que no discrimina y que ha llegado a afectar a periodistas de diversos medios.

Uno de los casos visibles ha sido el de la periodista Claudia Mndez Arriaza, presentadora del programa radial Con Criterio, quien hizo pblico su caso el pasado 14 de junio, tras contar con el resultado oficial de una prueba luego de unos cuatro das con fiebres de hasta 37,7 grados Celsius

La comunicadora sospecha que pudo haber sido contagiada por una compaera -que tuvo sntomas al igual que su esposo y familia- a la que transport en su vehculo varios das para acercarla a su casa, ya que en Guatemala el Gobierno suspendi el servicio de transporte pblico y la movilidad est limitada.

Mndez, quien hizo pblico su caso para desestigmatizar a quienes padecen el coornavirus, reconoci que en alguno de estos momentos dentro de su vehculo no us mascarilla.

"Tuve un da crtico y el resto de das dej fluir los sntomas. Con el paso del tiempo me siento con ms fuerza y ms recuperada", menciono, y record que tambin tuvo "sueos muy profundos o siestas y descansos de entre dos y tres horas durante el da", siempre con el acompaamiento de su mdico a distancia.

Por su parte, uno de los diarios de mayor tradicin en el pas, Prensa Libre, inform el pasado 6 de junio que uno de sus "colaboradores" fue diagnosticado con COVID-19 y puso en cuarentena a otros trabajadores.

Adems, el coronavirus ha alcanzado tambin a otros cinco comunicadores entre reporteros grficos, locutores de radio, redactores y editores y a varios miembros de las familias de estos, como pudo constatar Efe.

UNA PANDEMIA EN LA CRISIS

Los medios guatemaltecos, esencialmente los tradicionales -con publicidad de por medio- en prensa, radio y televisin, no eran ajenos a la "reconversin" del panorama meditico a nivel mundial, con nfasis en el mundo digital.

A criterio del periodista y socilogo Gustavo Berganza, "la pandemia lo que hizo fue acentuar la crisis econmica de los medios", arrastrada desde el ao pasado y 2018, con una remarcada "ausencia de publicidad".

Berganza sostiene que "se han acentuado los despidos y cierres", pues "hay una crisis generalizada de los medios tradicionales y tambin del periodismo, porque no hay donde ejercerlo debidamente remunerado", adems de que est surgiendo cierta "dependencia" de algunos que han recibido publicidad gubernamental.

RETOS PERIODSTICOS

La periodista Ana Carolina Alprez, coordinadora del medio digital Ojo con mi pisto, que se dedica a fiscalizar municipalidades, narr a Efe la nueva normalidad de su equipo, que consta de cinco personas y que desde el 17 de marzo trabaja cada uno desde su propia casa con asiduas reuniones virtuales y sin salir a la calle a reportear "para evitar contagios".

En su caso, con una financiacin garantizada de dos entidades donantes que asignaron proyectos y que con la pandemia flexibilizaron las temticas originales del subsidio relativo a temas de gobiernos locales y de contrataciones abiertas en las municipalidades, les permiti "volcarnos a trabajar en la pandemia".

Alprez, que ha trabajado en agencias internacionales, revistas crticas, medios de profundidad y diarios locales, advierte que la pandemia aceler la cada de un modelo que tena una tendencia a la baja, como el de la venta de espacios publicitarios y el recuerdo de una poca "en la que un diario viva de la venta diaria del ejemplar".

La sana distancia, el confinamiento y el periodismo fuera de la calle -que es limitado y desnaturaliza al periodismo real, como considera Alprez-, tambin trajo consigo una particular mala relacin con las fuentes oficiales que, pese a ser fuentes de informacin, "no quieren cumplir con su parte" al verse cuestionadas y por ello la reduccin al mnimo de las conferencias de prensa.

 
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