11-06-2020 / 22:10 h EFE

La Agencia aeroespacial estadounidense (NASA) otorg este jueves un contrato de 199,5 millones de dlares (175.556.000 euros)a la empresa Astrobotics para enviar al robot explorador Rover, tambin conocido como VIPER, al polo sur de la superficie lunar a finales de 2023.

El VIPER viajar hasta puntos de la Luna nunca antes explorados en busca de agua, recolectando datos sobre la localizacin y la concentracin de hielo de este cuerpo celeste que servirn posteriormente para que el ser humano pueda establecerse a largo plazo en este lugar.

"El rover VIPER y esta alianza comercial con la que se conseguir enviarlo a la luna son claros ejemplos de como la comunidad cientfica y la industria estadounidense estn convirtiendo la visin de la exploracin lunar de la NASA en una realidad", dijo en un comunicado el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

Este contrato forma parte del programa Artemis con el que la NASA planea enviar a la primera mujer a la Luna en 2024 a travs de empresas privadas que se encargan de operar los lanzamientos y los viajes espaciales.

Bridenstine remarc que gracias a los socios comerciales de la NASA se est "transformando el panorama de la exploracin espacial", una visin que se ya se ha hecho realidad despus de que a finales de mayo la compaa aeronutica SpaceX enviara a los dos primeros astronautas a la Estacin Espacial Internacional.

El VIPER pasar unos cien das en la superficie lunar durante los cuales recorrer el polo sur y tomar muestras que servirn para determinar la evolucin histrica del que es el nico astro celeste que orbita la Tierra.

Gracias a misiones pasadas se sabe de la existencia de agua congelada en los polos lunares, pero para poder usarla de cara a crear un establecimiento permanente en la Luna en 2028 se necesita ms informacin de la zona y de su composicin.

Por eso el VIPER se adentrar en crteres que nunca han recibido la luz solar y que son algunos de los puntos ms fros de nuestros sistema solar donde el hielo ha aguanto miles de millones de aos.

Astrobotics, cuyas oficinas centrales se encuentran en Pittsburgh (Pensilvania), fue fundada en 2007 por William Whittaker, est especializada en el desarrollo de robtica espacial y ya ha desarrollado ms de una treintena de proyectos en colaboracin con la NASA.

El director ejecutivo de la empresa, John Thornton, seal que es un "honor y una responsabilidad" haber sido elegido para una misin de "tanta importancia nacional", ya que gracias a este contrato "se abre una nueva era en la Luna".

El VIPER llegar a la Luna gracias al mdulo de aterrizaje Griffin con el que pueden enviar cargas de ms de 500 kilogramos a la superficie lunar.

 
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