15-05-2020 / 23:30 h EFE

Las ballenas jorobadas corren peligro de lesin o muerte por eventuales colisiones con buques que transitan por el estrecho de Magallanes, en el suroeste de Chile, donde estos mamferos se alimentan en el verano, advirtieron este viernes cientficos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI).

Tras rastrear el movimiento de las ballenas jorobadas migratorias (Megaptera novaeangliae), los cientficos constataron el peligro que supone para estos grandes mamferos chocar con embarcaciones en el estrecho de Magallanes, el rea acostumbrada para su alimentacin en los meses de noviembre y abril en la temporada de verano.

Richard Condit, coautor y modelador del estudio, dijo que otras investigaciones "solo consideraron el riesgo promedio de todas las ballenas, pero las ballenas con mayor probabilidad de sufrir colisiones son aquellas con un riesgo ms alto que el promedio", lo cual, indic, es "una gran ventaja (al momento) de rastrear individuos".

Condit destac que "durante el perodo de estudio, la ballena marcada con la mayor tasa de encuentros fue encontrada muerta", seal un comunicado del STRI (por sus siglas en ingls).

UNA BALLENA SE ACERCA SIETE VECES POR TEMPORADA A UN BUQUE

Segn con el estudio, las ballenas jorobadas realizan "uno de los viajes migratorios ms largos de cualquier mamfero en la Tierra", con la poblacin del hemisferio sur que pasa el verano alimentndose en la Antrtida y Chile y en el invierno en las "clidas aguas tropicales" del Pacfico norte de Amrica del Sur y Amrica Central, hasta Nicaragua.

El estudio, desarrollado en el sur de Chile donde cada verano se alimentan unas 100 ballenas jorobadas, destaca que esta es una "una poblacin lo suficientemente pequea como para que las colisiones ocasionales con buques tengan consecuencias trascendentales".

Los cientficos colocaron transmisores satelitales para rastrear a 25 ballenas por varios aos, a fin de comparar sus movimientos con los de las embarcaciones que atraviesan el Estrecho, una zona usada como ruta martima para el comercio internacional.

En estas investigaciones descubrieron que cada ballena estaba cerca de un buque unas siete veces por temporada.

Con los registros logrados con este rastreo, los investigadores descubrieron que los animales diferan en la frecuencia con la que se encontraban con las embarcaciones: desde menos de 1 hasta 18 encuentros por temporada.

Los investigadores observaron que la mayora de los buques, grandes cargueros y tanqueros, exceden el lmite de velocidad que el estudio recomienda en las cercanas de este sitio de alimentacin de ballenas.

"La poblacin de jorobadas en el Estrecho aument casi 300 % en 17 aos, alcanzando entre 110 y 100 individuos en el 2016 y 2017, y luego disminuy gradualmente a 65 individuos en el 2019," explic Juan Capella, coautor e investigador de un proyecto de ecoturismo y ciencia en Chile.

OPCIN: USAR EL CANAL DE PANAM

Hace aos, el investigador de STRI Hctor Guzmn dirigi un estudio que dio como resultado regulaciones internacionales para separar el trfico de embarcaciones de las rutas de ballenas cerca del Canal de Panam -por el que pasa cerca del 6 % del comercio mundial- y en el sur de Costa Rica, lo cual, seala, "debe reducir drsticamente las colisiones en estas reas de reproduccin".

"Se logr usando la informacin cientfica para explicar los movimientos de las ballenas en tiempo real y gracias al entendimiento y apoyo incondicional de ambos gobiernos", record Guzmn, autor principal del nuevo estudio en Chile.

Este nuevo estudio permiti a los cientficos proponer recomendaciones de polticas pblicas para reducir el riesgo de colisiones de ballenas con los buques.

Entre las recomendaciones est el limitar la velocidad dentro del Estrecho de Magallanes e instalar un observador obligatorio a bordo de todos los buques comerciales en la temporada de alimentacin de ballenas.

 
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