16-04-2020 / 15:20 h EFE

El ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque, ha celebrado hoy los avances que están logrando los científicos españoles y los esperanzadores resultados; "la ciencia avanza y pronto habrá resultados", ha manifestado.

Duque ha hecho estas declaraciones tras visitar el Centro Nacional de Biotecnología, donde dos equipos de científicos trabajan en sendas líneas de investigación para encontrar una vacuna contra el nuevo coronavirus, una de las cuales podría estar lista, en fase de "candidato a vacuna", a finales de este mismo mes.

El titular de la cartera de Ciencia e Innovación se ha referido al Centro Nacional de Biotecnología como uno de los centros "punteros" en el mundo en la investigación de los coronavirus, y se ha mostrado "muy esperanzado" en la obtención de resultados.

En el Centro Nacional de Biotecnología, dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, se están llevando a cabo varias investigaciones para hacer frente a la COVID-19, entre ellas dos para desarrollar una vacuna.

Duque ha conocido, junto al director del centro, Mario Mellado, el trabajo de los investigadores, que se concentra en siete áreas: el desarrollo de vacunas, tratamientos antivirales, generación de anticuerpos para neutralizar el virus, ensayos para evaluar seroprotección, análisis de las proteínas del virus para localizar zonas con potencial terapéutico, análisis de la evolución de la infección en la sociedad y procesado de imágenes de la estructura de proteínas del virus.

El Ministerio ha recordado en una nota que el CNB es un centro de referencia mundial en la investigación de coronavirus.

El grupo que lideran los profesores Luis Enjuanes -que ha regresado al laboratorio después de una cuarentena tras dar positivo- e Isabel Sola lleva más de treinta años estudiando este tipo de virus, con importantes resultados.

Fueron los primeros investigadores en clonar un coronavirus en el año 2000 y también clonaron el coronavirus del MERS en 2013.

Este grupo comenzó a trabajar en enero, cuando se tuvo conocimiento de la existencia de un nuevo coronavirus en China, y puso en marcha el proyecto PIE-CORONAVIRUS, para buscar una vacuna, aplicando la experiencia y el conocimiento acumulado en este tipo de virus durante décadas.

Su objetivo es estudiar los mecanismos de patogénesis del coronavirus SARS-CoV-2, con el propósito de eliminar de su genoma los genes responsables de la virulencia para obtener derivados atenuados, que representan candidatos a vacuna.

Para ello, trabajan en un clon completo del virus, que, una vez generado, será probado en primer lugar en ratones modificados genéticamente para que puedan enfermar con el COVID-19, que ya se han empezado a generar.

Además, en el CNB hay otro proyecto en marcha para buscar una vacuna, en el laboratorio que dirige el profesor Mariano Esteban, cuyo grupo busca generar vectores virales basados en una modificación del virus usado en la erradicación de la viruela.

Al no emplear el virus SARS-CoV-2 completo, los investigadores pueden trabajar en condiciones de menor nivel de seguridad biológica y, por tanto, se requiere menos complejidad experimental a la hora de desarrollar la vacuna, ha informado el Ministerio de Ciencia.

El equipo de Esteban, que tiene experiencia en el desarrollo de vacunas frente al ébola, el zika o el chikungunya, espera tener un "candidato a vacuna" a finales de este mismo mes.

Al margen de estos dos equipos, el Centro Nacional de Biotecnología también está implicado en otros proyectos de investigación relacionados con esta pandemia mundial.

Fue seleccionado en la convocatoria "exprés" de la Comisión Europea para participar en el proyecto "Monoclonal Antibodies against 2019-New Coronavirus' (MANCO), en colaboración con grupos de investigación, compañías biotecnológicas y organizaciones para investigación clínica de Holanda, Alemania y Francia.

Este proyecto, para el que el centro recibe 125.000 euros, aprovecha la experiencia de la investigación lograda en otro anterior (IMI-ZAPI), que desarrollaba anticuerpos protectores frente a otro coronavirus (MERS-CoV).

Además participa en varias convocatorias internacionales, entre las que destaca la propuesta que ha presentado junto al equipo del doctor español Adolfo García-Sastre, del Icahn School of Medicine en Mount Sinai (Nueva York), al Centers of Excellence for influenza research and surveillance (CEIRS)-NIH estadounidense.

 
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