11-03-2020 / 17:30 h EFE

El nuevo coronavirus, con sus cancelaciones, cuarentenas y restricciones al movimiento de barcos y pasajeros, tiene en jaque al sector de los cruceros, que ve caer las acciones de sus empresas y temblar las prometedoras previsiones para 2020 sin una solucin en el horizonte.

La recomendacin de los Centros de Control y Prevencin de Enfermedades (CDC) de EE.UU. a los estadounidenses, especialmente a los que tienen problemas de salud, para que pospongan sus viajes en cruceros ha sido un revs para un sector ligado a la propagacin del coronavirus fuera de China, donde se origin, desde sus inicios.

Las acciones de las navieras dedicadas al turismo sufrieron retrocesos considerables en las bolsas a partir de esa recomendacin, pero la cada viene de antes.

En un reciente informe, la agencia Bloomberg indic que las tres mayores operadoras de cruceros han perdido en menos de dos meses ms de la mitad de su valor de mercado, lo que equivale a ms de 42.000 millones de dlares.

Segn Cruise Market Watch, una web especializada, la corporacin Carnival es lder en pasajeros e ingresos, seguida de Royal Caribbean y Norwegian, cada una con varias marcas.

"Aunque se haya emitido una recomendacin, no existen restricciones para los que han elegido embarcarse en un crucero", seal en una declaracin a Efe un portavoz de Carnival Corporation.

"Nuestras marcas han mejorado los protocolos de control de la salud, lo que incluye escner trmico, chequeos de temperatura y otras medidas antes y despus de abordar nuestros barcos", agreg Roger Frizzell, jefe de comunicaciones del gigante de los cruceros.

"La salud y la seguridad de nuestros pasajeros y tripulantes es nuestra ms alta prioridad y los cruceros siguen siendo una de las opciones mas atractivas para las vacaciones", agreg.

Ninguno de los representantes del sector consultados por Efe quiso hacer una valoracin del impacto causado hasta ahora por el coronavirus ni hacer predicciones sobre lo que est por venir.

En Miami, que es considerada la capital mundial de los cruceros, el temor al coronavirus ha trado como consecuencia un bajn de turistas que se nota a simple vista en atracciones y lugares tursticos.

Tambin se ven en los cruceros que zarpan de la terminal miamense y navegan hacia el mar por un canal menos pasajeros de lo habitual despidindose de la ciudad desde las cubiertas y balcones.

Segn los CDC, "los pasajeros de cruceros tienen ms riesgo de contagiarse de otra persona enfermedades infecciosas, incluyendo COVID-19", el mal respiratorio causado por el nuevo coronavirus originado en Wuhan (China).

"Como ocurre con otros muchos virus, parece que el COVID-19 se propaga ms fcilmente entre personas que estn en espacios cerrados a bordo de barcos", dicen los CDC.

La Asociacin Internacional de Lneas de Cruceros (CLIA), la mayor organizacin del sector, anunci sus primeras medidas para prevenir el coronavirus en sus barcos el 31 de enero, cuando el problema aun no haba llegado al continente americano. El 4 de marzo las reforz y las actualiz otra vez cuatro das despus, cuando ya se conoca la recomendacin de los CDC.

A juicio de CLIA, con la adopcin de esas "medidas estrictas", que estn en lnea con las directrices de las autoridades nacionales e internacionales, "no est justificado restringir el movimiento de los barcos".

Algunas compaas de cruceros, entre tanto, han flexibilizado sus polticas de cancelacin de viajes y otras ofrecen bebidas gratis u otros regalos a quienes se deciden a viajar.

A mediados de diciembre pasado nadie poda imaginar que este virus originado en China iba a descalabrar las previsiones de una industria que ha ido de crecimiento en crecimiento.

Segn public la revista econmica Forbes en enero pasado, el nmero de pasajeros de cruceros pas de 17,8 millones en 2009 a 30 millones en 2019, lo que significa una tasa anual de crecimiento del 5,4 %.

Ms rpido aun han crecido los ingresos del sector. Segn la revista, si se comparaban los aproximadamente 15.700 millones de dlares de ingresos de 2010 con la previsin de 31.500 millones de dlares para 2020, el ndice de crecimiento anual era de 7,2 %.

Menos de dos meses despus de la publicacin de esa informacin esto ltimo est en duda, como muchas otras de las previsiones para este ao y no solo en este sector econmico.

Segn el ltimo informe anual de CLIA, para 2020 se esperaba que 32 millones de pasajeros viajasen en cruceros y que la flota de las compaas integrantes de esa asociacin con sede en Washington llegaran en este ao a 278 barcos en operacin, 19 ms que en 2019.

El informe divulgado en diciembre sealaba tambin que en 2018 haba en el mundo 1.177.000 puestos de trabajo que dependan de los cruceros, lo que significaba unos 50.240 millones de dlares en salarios, y que la actividad econmica generada por el sector ascenda a 150.000 millones de dlares en 2018.

Ahora, las noticias de barcos en cuarentena y muertes a bordo y de denegacin de los permisos para entrar a puerto a los que llevan pasajeros o tripulantes de los que se sospecha que pueden estar contagiados del coronavirus abundan en los medios.

El pasado sbado el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, dijo en Fort Lauderdale, donde se reuni con representantes del sector de cruceros, que el Gobierno de EE.UU. trata de encontrar frmulas para que la industria turstica no se vea afectada por la crisis del nuevo coronavirus.

"Los estadounidenses valoran la industria de los cruceros al ser un gran entretenimiento, y queremos asegurar que la gente puede continuar hacindolo mientras nos enfrentamos al coronavirus", indic Pence.

 
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