14-01-2020 / 22:19 h EFE

Una persona ha fallecido, ocho han resultado heridas y otra está desaparecida tras una fuerte explosión que ha originado un gran incendio en una industria de la zona petroquímica de Tarragona, que ha obligado a confinar a miles de vecinos en sus casas, aunque sin provocar una nube tóxica.

La explosión, que ha sido perceptible a varios kilómetros a la redonda, se ha originado por motivos que se investigan a las 18.41 horas en la empresa Industrias Químicas del Óxido de Etileno (IQOXE), situada en La Canonja, junto a la N-340, y dedicada a la elaboración de óxido etileno, que no es tóxico pero sí muy inflamable.

Ocho trabajadores de esta empresa química han sufrido quemaduras debido a la explosión y posterior incendio, dos de los cuales han sido evacuados al hospital del Vall d'Hebrón, uno en estado crítico y otro muy grave.

De los otros seis operarios heridos, uno ha sido trasladado con quemaduras de diversa consideración al Hospital Joan XXIII de Tarragona, mientras que los otros cinco han sufrido lesiones leves y tres de ellos ya han sido dados de alta.

Además, otro operario está desaparecido, por lo que los Bomberos están tratando de localizarle en la zona petroquímica.

Según la Generalitat, la onda expansiva podría haber provocado el derrumbe parcial de un edificio de cinco plantas en la plaza García Lorca de Torreforta, donde un vecino ha fallecido y otro ha tenido que ser atendido por una crisis de ansiedad.

La titular del juzgado de instrucción número 1 de Tarragona se ha dirigido al lugar tras tener confirmación, por parte de los Mossos d'Esquadra, de que una persona había fallecido al quedar sepultada en el edificio, debido a la explosión, según ha informado el Tribunal Superior de Justicia de Cataluña.

Los Bomberos de la Generalitat, que han enviado a una treintena de dotaciones la zona petroquímica de La Canonja, han logrado contener la fuerza de las llamas de un tanque con óxido de etileno y se han desplegado para buscar en el interior del recinto al operario desaparecido.

Poco antes de las 22.00 horas, los Bomberos han dado el incendio por estabilizado, aunque todavía no está controlado, por lo que siguen en la zona intentando extinguir el fuego en el tanque afectado.

La explosión ha originado una gran columna de fuego y humo, muy vertical, y ha provocado un estruendo que ha hecho temblar el suelo en la zona de la petroquímica y sus alrededores, donde Protección Civil ha activado la fase de emergencias del plan de reacción ante los accidentes químicos (PLASEQCAT).

Algunos vecinos se han quejado de que las sirenas de alarma no han sonado, pese a la importancia de esta incidencia, mientras la federación de Industria de CCOO de Cataluña ha denunciado que el Plan de emergencias del sector químico, PLASEQCAT, "ha fallado".

La afectación de la explosión no ha sobrepasado el perímetro del polígono, por lo que Protección Civil no ha activado las sirenas de alarma, según ha argumentado la Generalitat.

El presidente de la Generalitat, Quim Torra, el vicepresidente, Pere Aragonès, el conseller de Interior, Miquel Buch, y la de Salud, Alba Vergés, se han desplazado al edificio del centro de emergencias 112 de Reus (Tarragona), donde se han reunido con los responsables de los equipos de emergencia para hacer un seguimiento del dispositivo.

Al finalizar la reunión, hacia las 21.45 horas, Torra ha comparecido junto a los consellers ante los medios para lanzar un mensaje de calma a la población, mostrar su solidaridad con las víctimas y agradecer la labor de los equipos de emergencia.

Como medida preventiva, Protección Civil había pedido inicialmente el confinamiento de los vecinos de las poblaciones de Tarragona, Salou, Vila-seca, Reus, Constantí, El Morell y La Canonja, aunque hacia las 19:30 horas lo han restringido a La Canonja y Vila-seca, y en el resto de localidades sólo si existían molestias por el humo.

El confinamiento se ha levantado minutos después de las 21.30 horas, ya que, según el conseller de Interior, Miquel Buch, no ha existido riesgo para la salud de los vecinos de la zona porque no se ha originado ningún tipo de toxicidad en el aire.

Tras la explosión, el Servicio Catalán de Tráfico ha cortado la circulación por la N-340, entre Vilaseca y Tarragona, la C-31B, de Vilaseca a Tarragona y en enlace entre la T-315 y la A-7 en Reus, si bien se ha podido restablecer pasadas las 20.10 horas.

Paralelamente, Renfe ha interrumpido la circulación de trenes en los tramos que van de Tarragona a Reus y de Tarragona a PortAventura, lo que afecta a las líneas R13, R14, R15, R16 y R17, así como la RT1 y la RT2, que han recuperado la circulación poco después, aunque con retrasos.

La empresa donde ha ocurrido la explosión, la única de España que procesa este gas, inauguró el pasado 4 de julio la nueva planta de óxido de etileno, que se emplea para fabricar polímeros, con una capacidad para producir un total de 140.000 toneladas al año.

 
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