24-10-2019 / 13:31 h EFE

El belga Dries Mertens super este mircoles al argentino Diego Armando Maradona en la clasificacin de los mximos artilleros histricos del Npoles, con 116 goles, gracias al doblete marcado al Salzburgo en la tercera jornada del grupo E de la Liga de Campeones.

Mertens, en el Npoles desde 2013, ha disputado 290 partidos con el conjunto italiano y se ha colocado en la segunda posicin de los mximos goleadores del club, a cinco goles del lder, el eslovaco Marek Hamsk (121).

El delantero belga, de 32 aos y cuyo contrato expira el prximo junio, hizo historia y propici un valioso triunfo en el campo de un Salzburgo que domina la liga austraca y que haba puesto en serios apuros al Liverpool en Anfield, al rendirse 3-4 hace tres semanas.

Desbloque el marcador a los 17 minutos de juego y, tras el momentneo empate del delantero noruego Erling Braut Haaland, subi el 2-1 al marcador en la reanudacin a pase del francs Kevin Malcuit. El primer gol sirvi para igualar a Maradona y el segundo para superarle definitivamente y hacerse an ms dolo de la aficin napolitana.

Fue un encuentro muy complicado, en un estadio Red Bull Arena repleto con ms de 29.000 espectadores, que acab con triunfo 3-2 para el Npoles con diana decisiva de Lorenzo Insigne a 15 minutos del final.

Y eso que Mertens empez su carrera en Holanda, con el AGOOV, el Utrecht y el PSV Eindhoven, como extremo y solo en los ltimos aos se convirti en un delantero centro.

La intuicin ganadora la tuvo el extcnico napolitano Maurizio Sarri, quien tras la venta del argentino Gonzalo Higuan al Juventus Turn en 2016 decidi colocarle en el centro de la delantera para formar un ataque ligero junto a Insigne y al espaol Jos callejn.

El efecto fue demoledor: si acumul 22 dianas ligueras en sus primeros tres aos en el Npoles, de delantero centro Mertens anot 28 en el solo curso 2016-17 y de all ya no par.

Firm 18 el ao siguiente y 16 en la ltima campaa; lleva cuatro en siete partidos de este curso en la Serie A.

La del mircoles fue otra noche de gloria para Mertens, un dolo absoluto de la aficin del club sureo que ya le considera como un napolitano ms.

En este sentido, la hinchada le entreg el apodo de "Ciro", uno de los nombres ms tpicos que se dan en Npoles. Su carcter amigable, su disponibilidad y su hablar italiano con un ligero acento napolitano le convirtieron en una autntica bandera del club.

Eso s, Maradona se queda como el inalcanzable smbolo del equipo sureo. El argentino anot sus 115 goles en 258 partidos (Mertens lo hizo en 290) y se coron con dos histricos ttulos ligueros (1986-1987 y 1989-1990), una copa UEFA (1989), y una copa Italia (1987).

Es Mertens, como es comprensible, el primero en rechazar comparaciones ilustres con Maradona, pero su gran rendimiento le est llevando a conseguir resultados sobresalientes con el cuadro napolitano.

Pasarn tambin por sus goles las ambiciones del Npoles de pelear hasta el final por el ttulo liguero junto al Juventus y al Inter de Miln, adems de vivir una temporada memorable en la Copa de Europa.

 
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