01-10-2019 / 8:29: h EFE

Los griegos, que han tenido que adaptarse como nadie a nuevas normas en la ltima dcada, siguen ignorando sistemticamente la ley antitabaco y fuman a sus anchas en espacios pblicos y cerrados bajo los carteles de 'prohibido fumar'. Ahora, el nuevo Gobierno trata que la ley antitabaco no se quede en humo.

El primer ministro, Kyriakos Mitsotakis, comenz el ataque contra el tabaco en su primer mes en el cargo y decidi retirar los ceniceros del Parlamento donde permanecan a pesar de que la ley antitabaco entr en vigor en Grecia hace nueve aos.

Desde entonces, se han intensificado los controles y sanciones y Mitsotakis planea tambin contar con la colaboracin de la Polica griega, as como crear una lnea telefnica para quejas y denuncias y organizar una campaa de sensibilizacin.

Pese a la alergia de los helenos a cumplir ciertas leyes -que se legislan, pero no se implementan-, al 76,1 % de ellos le molesta que Grecia sea el nico pas de la Unin Europea (UE) que permita fumar en espacios cerrados, segn una encuesta de KAPA Research.

Aunque de este dato se desprende una predisposicin hacia un entorno ms sano, el camino para atajar la exagerada adiccin al tabaco de la sociedad griega es an largo pues est enraizada hasta en las ms altas esferas.

Uno de los casos ms sonados es el del exviceministro de Sanidad griego, Pavlos Polakis, quien el pasado febrero recibi una dura reprimenda cuando salieron a la luz fotografas de hace unos aos en las que se le vea fumando en su ministerio, a pesar de que la legislacin antitabaco ya estaba vigente.

Pese a que Grecia ha reducido el nmero de fumadores en los ltimos aos, an tiene la tasa ms alta de la UE, un 37 % frente al 20 % de la media europea, segn la Organizacin Mundial de la Salud.

El pas heleno tambin tiene el dudoso honor de ser el pas de Europa con ms fumadores pasivos. Un 78% de los griegos afirma haber estado expuesto al humo del tabaco al salir a comer.

Aunque muchos de los turistas que visitan Grecia se echan las manos a la cabeza al ver gente fumando en espacios cerrados, hasta ahora la mayor parte de los ciudadanos no se lo pensaba dos veces antes de encenderse un cigarrillo.

"Todos mis amigos fuman en espacios cerrados. Saben que puede ser malo para los dems, pero como se les permite fumar no ven ninguna razn para parar", dice Olga a Efe, una estudiante griega de 23 aos que, aunque fuma, dej de hacerlo en espacios cerrados tras realizar un intercambio Erasmus en Madrid (Espaa), donde vio los resultados de aplicar la legislacin.

La ley actual prev multas de hasta 500 euros para quien fume en lugares no permitidos y de entre 500 y 10.000 euros para los locales, con posibilidad de perder la licencia.

Si bien al principio de entrar la ley en efecto se pusieron algunas multas, las inspecciones dejaron pronto de llevarse a cabo.

Las asociaciones de restauradores se rebelaron, argumentando que la ejecucin de esa norma perjudicara sus negocios y continuaron permitiendo fumar a sus clientes, desafiando as al Gobierno a que multase a todos los bares, cafeteras y restaurantes.

"Cuando se impuso la primera ley de prohibicin total de fumar, slo estaban ocupadas las mesas en la terraza y el interior estaba vaco. Estuvimos a punto de quebrar", cuenta Mijalis, dueo de un restaurante cretense, que decidi acondicionar una sala separada para los fumadores ante la prdida de clientes y la pasividad de las autoridades para solucionar este problema.

Mijalis cree que en esta ocasin el Gobierno har todo lo posible para cumplir porque la resolucin es "una orden de la UE": "Ya nos han impuesto las reglas europeas, nos han hecho europeos. Ahora van a imponernos la prohibicin de fumar y lo aceptaremos tambin".

No obstante, el hostelero advierte de que la determinacin de las autoridades de cumplir la ley slo puede funcionar si la prohibicin se aplica a todos y si las multas se ponen de manera habitual.

El presidente de la Federacin Nacional de Hosteleros griega (POESE), Yorgos Kavazs, afirma que "en los ltimos meses los controles se han incrementado tanto por parte de los Ayuntamientos -que disponen de la Polica municipal- como de la Direccin de Sanidad- que depende de cada regin".

Kavazs ve que el nmero de fumadores se ha reducido en Grecia, pero considera que lo que siempre ha faltado en el pas heleno es "una verdadera campaa de sensibilizacin" contra el tabaco.

No obstante, muchos griegos se muestran escpticos ante la determinacin del Gobierno. "No creo que est pasando nada. Los anteriores gobiernos han dicho muchas veces que iban a aplicarla, pero nosotros no lo vemos. He perdido la fe", concluye Olga desanimada.

 
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