09-09-2019 / 3:39: h EFE

Pocas banderas espaolas en el Arthur Ashe Stadium. No hacan falta, Rafa jug en casa. Y es que la conexin de Rafael Nadal con el pblico neoyorquino ayud sin duda a que el tenista espaol agrandase hoy su leyenda, pues suma ya cuatro Abiertos de EE.UU y 19 Grand Slams, a solo un 'major' de Roger Federer.

Nadal sufri y mucho para ganar al ruso Daniil Medvedev y, cuando el nmero cinco en el rnking de la ATP forz un quinto set desplegando un gran juego, Nadal reclam con los brazos en alto el apoyo de los aficionados, que no le defraudaron y corearon "Rafa, Rafa".

A Nadal le va Flushing Meadows y se mueve como pez en el agua, no slo porque su electricidad conecta muy bien con un pblico amante del espectculo tenstico, sino porque sabe encajar en un ambiente en el que se le ve sintonizar y hacer bromas, ya sea lanzndole bolas al mtico John McEnroe en su cabina de comentarista de televisin o, como en cuartos, elogiando a otro dolo local, el golfista Tiger Woods, que acudi a apoyarle en una noche de golpes memorables del balear.

Hoy la conexin con el pblico se ha sentido ms que nunca. Ha sido capital. Incluso Nadal gan a Medvedev ya al principio, pues slo aparecer el mallorqun en la pista central ataviado con sus muequeras y cinta de cabeza moradas -el color ms buscado en las tiendas de Flushing Meadows-, el pblico rugi a su favor. "Vamos Rafa", "Come on Rafa", coreaba tanto en espaol como en ingls.

Por contra, Daniil Medvedez fue recibido con algunos silbidos. El tenista ruso se puso en contra a los aficionados desde que tuvo un gesto feo hacia ellos en la tercera ronda contra Feliciano Lpez, al que gan en cuatro sets.

No obstante, a medida que pasaba el partido los aficionados reconocieron a Medvedev su pundonor con aplausos, pues lleg a forzar un cuarto set y luego un quinto para acabar el partido 7-5, 6-3, 5-7, 4-6 y 6-4. El ruso puso a Nadal contra las cuerdas, el espectculo subi enteros y eso se agradece.

Es verdad que en esta edicin del Abierto Nadal ha tenido un cuadro de competicin ms cmodo que en otras ocasiones y que la lesin de Novak Djokovic y un Federer que perdi tocado le han evitado duelos del ms alto nivel.

Pero tambin es cierto que a sus 33 aos de edad ha sabido frenar a figuras emergentes, nuevas generaciones, como hoy al ruso Medvedev, diez aos ms joven que l, y que lo ha hecho con un tenis de muchos quilates y un gran poder mental en los momentos complicados, como durante gran parte de las cuatro horas y cincuenta y un minutos que ha durado la final del US Open.

Hizo lo mismo con Matteo Berrettini, Marin Milic o Diego Schwartzman. Nadal supo sufrir en los momentos complicados, siempre muy concentrado, para luego, no ceder el saque y, por ltimo, rematar con mxima autoridad el partido, con un mejor tenis y sobre todo con una mayor mentalidad y regularidad.

Pero con Medvedez cost hoy mucho ms, puesto que el ruso, que devuelve todas las bolas y tiene una gran capacidad fsica pese a su delgadez, se lo ha puesto muy difcil, sobre todo al hacerse con la tercera manga por 5-7, ganar el cuarto set y poner a Nadal ante el abismo en algunos momentos del quinto.

El ruso, el tenista ms en forma del torneo y que viene de ganar en Cincinnati y ser finalista en Montreal y Washington, oblig a Nadal a poner una marcha ms. El balear supo no desconcentrarse y seguir a la suya.

Pareca que el espaol iba a ganar fcil y no fue para nada as. Tuvo que tirar de veterana el balear y agotar repetidamente el tiempo de saque, por lo que fue amonestado en hasta en tres ocasiones, para coger aliento. En la ceremonia posterior de entrega de trofeos, el juez de silla fue silbado por ello.

Al final, Nadal se hizo con el partido, cay rendido en la pista y se le vio llorar emocionado ante un vdeo que la organizacin puso en el estadio en el acto de entrega del trofeo, en el que pudo recordar en imgenes todos los grandes triunfos de su carrera deportiva. Ha sido una victoria sentida; su familia no dejaba de abrazarse tras la victoria.

Los 3,85 millones de dlares que ha recibido hoy Nadal de premio en el Corona Park sern sin duda un buen regalo de boda.

El nmero dos del mundo -ya muy cerca del nmero uno, el serbio Novak Djokovic- contraer matrimonio en Mallorca el prximo 19 de octubre con su novia de toda la vida, Francisa (Xisca) Perell, a la que, con pantalones blanco y suter rosa, se la vio reclamando el apoyo de los aficionados cuando peor lo pasaba su pareja, e incluso quejarse airadamente cuando el juez penalizaba al balear por perder tiempo.

Nadal, despus de que maana acabe de saborear las mieles del triunfo en Manhattan junto a su entrenador Carlos Moy y su familia, pondr rumbo a Mallorca, donde le espera poder disfrutar de su nuevo barco, los preparativos de su boda y, quien sabe, nuevos retos en el circuito para alcanzar a su amigo Federer como tenista con el mayor nmero de Grand Slams de la historia. l dice que eso no le quita el sueo, pero Nadal es un ganador nato.

 
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