02-09-2019 / 10:59 h EFE

Las fuerzas navales de Estados Unidos y los países de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) iniciaron este lunes sus primeras maniobras marítimas conjuntas en la región asiática, incluidas las aguas disputadas en el mar de China Meridional.

Ocho buques militares, cuatro helicópteros MH60 y un avión Neptuno P-8, así como más de un millar de soldados de EE. UU. y los diez países de la ASEAN, participan en estos ejercicios que arrancaron en el puerto tailandés de Sattahip (sureste), según un comunicado del Departamento de Defensa estadounidense.

Las maniobras, que durarán hasta el próximo sábado, se desarrollarán en el golfo de Tailandia, parte del mar de China Meridional y concluirán en Singapur.

La marina estadounidense ya ha participado en ejercicios con algunos países del Sudeste Asiático, pero es la primera que lo hace con el bloque, que en agosto del año pasado realizó unas maniobras similares con China.

El comandante estadounidense Joey Tynch afirmó que los ejercicios aumentarán la "seguridad marítima" en la región y mejorarán las relaciones de las distintas fuerzas navales con el fin de promover la libertad de navegación en la región indopacífica.

Las prácticas militares coinciden con un momento de tensión debido a las denuncias de Vietnam por la presencia de un buque de prospección petrolífera chino con escolta militar en lo que Hanói considera dentro de sus aguas territoriales en el mar de China Meridional.

Mientras que Pekín reclama que la zona forma parte de su soberanía marítima, las autoridades vietnamitas pidieron el mes pasado en dos ocasiones que los buques chinos se retiraran de la zona, lo que también solicitó Estados Unidos.

China reclama casi la totalidad de este estratégico espacio marítimo, clave para el comercio internacional y rico en recursos naturales, que también reivindican parcialmente Brunéi, Filipinas, Malasia y Vietnam.

Estos últimos países forman parte de ASEAN, junto con Tailandia, Singapur, Camboya, Birmania (Myanmar) e Indonesia.

 
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