07-07-2019 / 13:50 h EFE

El tenis portugus est de enhorabuena gracias a Joao Sousa, amigo de Rafael Nadal y seguido por el tcnico Jose Mourinho, y el primer representante de este pas, hombre o mujer, que lucha por lograr los cuartos de final de un Grand Slam, precisamente este lunes con el jugador balear, dos veces campen en Wimbledon.

Tras eliminar este sbado a Daniel Evans, el ltimo de los seis britnicos que iniciaron el cuadro (4-6, 6-4, 7-5, 4-6 y 6-4), en la Pista Uno y con Mourinho en las gradas como testigo, Sousa se mostr feliz y orgulloso.

"Ahora creo que es tiempo de descansar y disfrutar de esta victoria, porque ha sido muy duro ah fuera", coment. "Rafa es un gran jugador y no hay palabras para describirle. Estoy seguro que tendr al pblico en mi contra", dijo Sousa, que ya caus sorpresa al vencer al croata Marin Cilic en segunda ronda, y marcar su victoria 50 en el Grand Slam.

Representado en su tiempo por Jorge Mendes, representante de Mourinho y de Cristiano Ronaldo, entre otros, y entrenado por Francis Roig, tcnico de Nadal, aos atrs en la academia BBT de Barcelona, cuando el portugus lleg all con 15 aos, Souza se sinti orgulloso de su pas tras el xito este ao en Wimbledon.

"He hecho historia para mi pas y me siento orgulloso de ser parte de esa historia. Somos un pequeo pas pero me siento muy orgulloso de ser parte de este pequeo pas", dijo.

"Ojal pueda jugar a un buen nivel, porque intentar dar lo mejor para ganar", coment sobre Nadal con quien ha perdido en las dos ocasiones que se ha enfrentado, y a cuya escuela de Manacor ha viajado en infinidad de ocasiones para entrenarse.

"Fue un partido increble. El pblico fue tambin increble, nunca he jugado ante unos aficionados as. Jugar en la Pista Uno de Wimbledon es un sueo hecho realidad, y ganar y estar en octavos es algo fabuloso", aadi.

Nadal y Sousa son dos de los nueve jugadores con 30 aos o ms que han alcanzado los octavos este ao, una ronda que pasar a la historia porque all se han concentrado los ms longevos desde la Era Open en un Grand Slam, al igual que sucedi hace casi cuatro semanas en Roland Garros.

El duelo contra el espaol le llega a Souza en su sexta participacin consecutiva en Wimbledon y la 27 en un grande, cuando Nadal acaba de marcar su victoria 51 en este torneo igualando con el sueco Bjorn Borg, y logrando la 35 esta temporada, lo mismo que Federer, superando ambos en una al griego Stefanos Tsitsipas.

Nadal busca sus 39 cuartos en el Grand Slam y los sptimos en Wimbledon. Souza, seguir haciendo historia para su pas despus de haber logrado tambin los octavos en el US Open en 2018, al perder en esa ronda con el serbio Novak Djokovic.

En el Grand Slam, el portugus nunca ha ganado a un jugador situado entre los cinco primeros. Ha perdido todos los ocho enfrentamientos contra los jugadores de ese grupo.

Antes de su victoria contra Cilic, 18 del mundo, su triunfo ms importante en un Grand Slam se haba dado contra Pablo Carreo, entonces 12 del mundo, cuando el espaol se retir debido a una lesin en el muslo izquierdo (4-6, 6-3, 5-7, 6-2, 2-0) en la segunda ronda del US Open el ao pasado.

 
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