28-06-2019 / 23:10 h EFE

El varias veces elegido mejor futbolista del mundo Lionel Messi ayud este viernes a Argentina a avanzar a semifinales de la Copa Amrica con pases precisos en la victoria por 2-0 sobre Venezuela y en su regreso al Maracan, el estadio en el que vivi la mayor pesadilla de su carrera.

La victoria, que coloc a Argentina y Brasil frente a frente en la semifinal de la Copa Amrica del prximo martes en Belo Horizonte, sirvi como una balsmica reconciliacin del mayor astro argentino con el estadio en el que dej escapar el ansiado ttulo mundial que tanto hace falta en su currculo.

Messi, bastante discreto y que no lleg a mostrar sus genialidades, actu por tercera vez en su carrera en el mayor templo del ftbol brasileo, en el que le anot un gol a Bosnia en el Mundial de Brasil 2014 (2-1) y del que sali hace cinco aos de manos vacas en la disputa por el ttulo mundial contra Alemania.

El jugador del Barcelona, el ms ovacionado y aplaudido al ser anunciado por los altavoces del Maracan, fue observado desde las tribunas por su familia, incluyendo sus dos hijos, y cont desde el principio con el apoyo incondicional de los hinchas argentinos, que llenaron el legendario estadio carioca.

De los 23 convocados por Argentina para la Copa Amrica, solo tres disputaron el fatdico partido del 13 de julio de 2014 en el Maracan en el que Alemania frustr el sueo de los argentinos de alcanzar su tercer ttulo mundial.

Adems de Messi y de Sergio Agero, tambin alineado desde el principio este viernes, el otro con malos recuerdos del Maracan era ngel di Mara, que entr en el segundo tiempo.

"No escuch a nadie hablar sobre eso aqu. Fueron pocos los que estuvieron en esa final. Lgicamente es un mal recuerdo y el que estuvo aqu lo tendr, pero nadie habl de eso aqu", afirm el seleccionador argentino, Lionel Scaloni, al ser interrogado la vspera sobre si los argentinos haban superado ese fantasma.

Messi regres al Maracan de nuevo con todo el peso en su espalda de una Argentina que tuvo dificultades para clasificar a cuartos de final y que es excesivamente dependiente de su astro, y con la presin de los hinchas por ttulos que no conquistan hace muchos aos.

En los primeros minutos, el jugador del Barcelona fue bastante discreto y poco corri en la cancha pero qued claro desde el comienzo que sera el responsable por cualquier tiro de esquina o tiro libre de Argentina.

La primera intervencin en que fue aplaudido por la mayoritaria hinchada argentina en el Maracan fue en el minuto 3, cuando cobr un tiro de esquina desde la derecha y, tras un rechazo, corri al rea para seguir la jugada.

As como en los partidos de la fase de grupos, Messi jug un poco atrs de Agero y de Lautaro Martnez, lo que le dio ms libertad para moverse y prcticamente sin obligacin de regresar para ayudar a marcar.

El gol con que Lautaro Martnez abri el marcador para Argentina comenz precisamente con un tiro de esquina cobrado por Messi por la izquierda y que el capitn argentino coloc atrs para alcanzar a un Agero desmarcado. Martnez aprovech el rebote y anot con un lujoso taquito.

Un minuto despus fue Messi el que recibi el pase y dispar pero sin puntera.

En dos ocasiones en que fue accionado desde atrs, el jugador del Barcelona invadi el rea pero sus disparos chocaron con zagueros venezolanos e insisti infructuosamente en pedir penaltis.

Pero con el correr del primer tiempo, Messi, pese a que se mantuvo discreto en la cancha, mostr a los pocos destellos de las calidades que lo han convertido varias vences en el mejor del mundo y comenz a distribuir balones a compaeros bien colocados, a mover el ataque argentino y a intentar sus propios disparos al arco.

Un globo dentro del rea que oblig a Fariez a salir a las carreras para impedir un cabeceo argentino dentro del rea y un pase que dej a Acua solo dentro del rea destacaron entre las jugadas creadas por el camisa diez y que Argentina desperdici.

En el segundo tiempo, adems de seguir abasteciendo a Agero y Martnez de ocasiones de peligro, rob balones en el centro de la cancha y sigui siendo la referencia de Argentina.

Incluso cuando Venezuela ms presionaba por el empate, regres para ayudar a marcar y a intentar robar balones y comenzar jugadas desde abajo.

Pese a que no particip en la jugada del segundo gol argentino (Lo Celso), Messi fue el que comenz a retener el baln en el ataque cuando Venezuela ms presionaba y tranquiliz a los argentinos en momentos en que los de Dudamel presionaban por el empate.

El referente, nico del tro ofensivo argentino que permaneci los 90 minutos en la cancha, protagoniz otra grande jugada faltando 5 minutos para el final en la que lleg al final de la lnea y le devolvi el baln a Di Mara, que no consigui patear.

Al final se despidi en blanco, sin brillar mucho, pero con el aporte suficiente para colocar a Argentina en semifinales.

 
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