23-06-2019 / 20:10 h EFE

Si Julie Foudy pudiese rebobinar su vida 20 aos, se encontrara inmersa en la Copa del Mundo que cambi para siempre la realidad de las futbolistas en los Estados Unidos. Entre el 19 de junio y el 10 de julio de 1999, las mujeres conquistaron el espacio del reconocimiento. Todava les pertenece.

La excapitana de la seleccin estadounidense, dos veces campeona olmpica (1996 y 2004) y del mundo (1991 y 1999), jug la final de aquel certamen ante 90.185 espectadores. "El impacto del ftbol femenino ocurri ms rpido y fue ms fuerte de lo que nosotras mismas imaginbamos", reconoci este domingo en una entrevista concedida a EFE en el estadio Auguste Delaune de Reims.

- Pregunta (P): Qu le viene a la cabeza cuando piensa en el Mundial de 1999?

- Respuesta (R): Recuerdo que era la primera vez que jugbamos en estadios tan grandes y no sabamos realmente cul iba a ser la respuesta de la gente, si habra o no aficionados en las gradas. Eso nos daba un poco de miedo, honestamente. Las jugadoras pusimos tambin mucho nuestra parte en la preparacin y en la promocin.

Todo era nuevo para nosotras en ese torneo y hasta el inicio no sabamos realmente cul iba a ser la respuesta de los aficionados. Lo que nos encontramos fue muy grande: estadios llenos, con miles de seguidores que estaban entusiasmados.

El impacto del ftbol femenino ocurri ms rpido y fue ms fuerte de lo que nosotras mismas imaginbamos.

- P: Lo que ocurri durante esas tres semanas de competicin, cambi para siempre el juego?

- R: Yo dira que el Mundial de 1999 no solo cambi el juego en los Estados Unidos. Creo que a nivel global tambin se produjo un vuelco hacia la mujer futbolista y culturalmente la gente empez a entender que la mujer jugaba al ftbol. Fue como si muchos pases se pusieran de acuerdo y dijeran: 'vale, demos una oportunidad a las mujeres de jugar al ftbol'. Muchas personas se dieron cuenta de que podan invertir, contribuir a su desarrollo y generar un mercado.

- P: Jugaron ante 90.185 espectadores la final ante China, en el Rose Bowl de Los ngeles. La cifra lo dice todo?

- R: Fue increble! La gente pensaba que estbamos locas por querer jugar en un estadio tan grande, pero vinieron ms de 90.000 personas. Eso no lo habamos experimentado nunca con la seleccin de ftbol. Salimos en las portadas de los peridicos, en los programas de noche en la televisin... Todo el pas nos estaba siguiendo cuando Brandi Chastain anot el penalti definitivo. Fue una locura.

- P: Cmo era su realidad antes del torneo?

- R: Venamos de ganar el primer torneo olmpico de ftbol, en los Juegos de Atlanta'96. Ah la gente empez a darse cuenta de que el equipo era muy bueno colectivamente. Conocan ya a Mia Hamm, haba inters, se vendieron muchas entradas. Quizs ah se dieron los primeros pasos hacia lo que vivimos despus.

- P: Su historia de xito inspir a las siguientes generaciones?

- R: Yo sigo siendo joven, que quede claro eh? Pero reconozco que s, que nosotras inspiramos a muchas nias de entonces. A m a veces se me acercan mujeres que ya son madres, que estn trabajando, y me cuentan que nos vieron por la televisin y que aquel momento les inspir. La mayor recompensa es haber inspirado a otras mujeres. Poder sentir eso es lo ms especial.

- P: Qu le dira ahora, con su bagaje, a una nia?

- R: Que vaya a por sus sueos y que cuando la gente le diga que est loca, que sepa que se equivocan. No es que est loca, es simplemente que est siendo valiente.

- P: Con qu suea Estados Unidos en este Mundial?

- R: Con ganar otra vez. Todo lo que no sea eso ser una decepcin. As son las cosas en nuestro pas. Sabemos que no ser fcil, porque los equipos son cada vez mejores. Sabemos que Espaa, Pases Bajos, Inglaterra o Francia han mejorado muchsimo. En los ltimos 5 o 10 aos todos los equipos han crecido muchsimo.

En Francia ser duro. Empezando por el partido de este lunes ante la seleccin espaola. Juegan muy bien al ftbol, yo disfruto vindolas jugar. Quizs necesitan acabar de consolidar un nuevo grupo alrededor de Jenni Hermoso, con todas esas jugadoras que vienen de hacerlo tan bien en categoras inferiores.

Quizs necesitan tambin mejorar la finalizacin en la zona de tres cuartos. Ha sido un punto dbil. Creo que tal vez el xito les llegar en los prximos aos, de la mano de Patri Guijarro.

- P: Qu debera hacer Espaa para equipararse con Estados Unidos?

- R: All ganar es siempre la expectativa, aunque se te presente un camino tan duro como en este Mundial donde probablemente tendran que medirse, si ganan a Espaa, con Francia; y despus tal vez con Inglaterra. Lo positivo de este Mundial es que habr millones de nias vindolas por la tele y empezarn a jugar al ftbol con el deseo de llegar a un Mundial y ganar. Eso fue lo que pas en 1999 en Estados Unidos.

 
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