28-05-2019 / 20:09 h EFE

Una investigacin cientfica registr la presencia de huemules -ciervos andinos que estn en peligro de extincin- al norte de la Patagonia chilena, donde se saba que existieron en el pasado pero no haba constancia de su presencia actual, ms all de los relatos de algunos pobladores.

El hallazgo se registr en la cuenca del ro Puelo, en la cordillera andina, en la regin chilena de los Lagos, lo que supone que se trata del huemul descubierto ms al norte de la Patagonia de este pas, informaron este martes a Efe los responsables del estudio.

"Es relevante saber que una especie de la que quedan pocos individuos ha sobrevivido en el tiempo en Puelo, y resulta muy importante para la biodiversidad de esta zona, que cuenta con pumas, pudes, glaciares y 70 % de bosque nativo, dijo a Efe director de proyectos de la Corporacin Puelo Patagonia, Andrs Diez.

Hasta la fecha, se tena constancia de la existencia pasada de humules en Puelo por las astas que se haban encontrado, pero su presencia actual quedaba difuminada entre los relatos de los pobladores que decan haber visto un ejemplar y el espacio entre mitolgico y legendario creado por los restos seos hallados.

A partir de los relatos de los habitantes de la zona y gracias al uso de tecnologa, la ONG que representa Diez, en colaboracin con la Fundacin Tompkins Conservation y con la financiacin de National Geographic, se puso manos a la obra para lograr el primer hallazgo cientfico de huemules en la cuenca del ro Puelo.

Gracias a la instalacin de cmaras trampa, los expertos lograron tener este primer registro de huemules y determinar su ubicacin, la cual era incierta dado que este ciervo nativo del sur de Chile y Argentina ha ido escapando de su hbitat natural debido a diversas amenazas como el ganado, los perros y jabales.

"A travs de las cmaras trampa hemos logrado imgenes de diferentes huemules adultos, machos, hembras y cras siendo amamantadas", dijo el administrador del Programa de Vida Silvestre de Tompkins Conservation, Cristin Saucedo, segn recoge un comunicado de prensa emitido por los responsables de esta investigacin.

Saucedo indic que la iniciativa continuar desarrollndose durante este ao y que pretende describir la existencia de la especie en la zona y proponer estrategias de conservacin con un enfoque transfronterizo, pues huemules, cndores y otras especies son parte integral del ecosistema andino patagnico que comparten Chile y Argentina.

As, los responsables del proyecto trabajarn en averiguar cuntos ejemplares hay en la zona, ponerles collares y usar la telemetra para saber cmo se mueven y sus conductas.

El huemul es una de las especies ms emblemticas del ecosistema chileno, que incluso aparece en el escudo del pas austral, y su poblacin actual se estima en menos de 2.000 individuos repartidos entre Chile y Argentina, cada vez ms restringidos a sectores remotos y de difcil acceso.

El proyecto que logr este hallazgo cientfico se llev a cabo durante 13 meses, entre el 1 de septiembre de 2018 y el 30 de septiembre de 2019 y tuvo un coste total de 78.422 dlares.

 
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