26-05-2019 / 5:29: h EFE

Los Toronto Raptors hicieron hoy historia al ganar la final de la Conferencia Este a los Milwaukee Bucks por 100-94 en el sexto partido de la serie y avanzar por primera vez a la final de la NBA que disputarn a los Golden State Warriors.

Los Raptors pasan a la final al colocar un 4-2 en la serie contra los Bucks y gracias de nuevo a la actuacin de un descomunal Kawhi Leonard que apareci justo cuando su equipo ms lo necesitaba y le rob a los de Milwaukee un partido que pareca que iban a ganar con facilidad.

Al descanso, Leonard slo tena ocho puntos. Al final, Leonard anot 27 puntos, 17 rebotes y 7 asistencias, llevando su equipo a su primera final. Tambin por primera vez en la historia, dos jugadores espaoles, los Raptors Marc Gasol y Serge Ibaka, estarn en una final de la NBA.

Tras conseguir lo que ningn equipo haba logrado durante la temporada regular, derrotar tres veces seguidas a los Milwaukee Bucks, los Toronto Raptors se enfrentaban hoy a su mayor desafo: cerrar el playoff en el sexto partido y en casa, colocando un parcial de 4-0 contra los Bucks.

Los Raptors lo tenan todo a su favor. La inercia de la final de la Conferencia Este estaba claramente de su lado. Pero sobre todo el equipo ha estado funcionando a la perfeccin. Su principal estrella, Kawhi Leonard, est funcionando al mximo y se ha convertido en uno de los mejores jugadores de la historia en los playoff.

Hasta hoy, Leonard llevaba anotados una media de 31,4 puntos por partido, slo superado por Kevin Durant.

De hecho, Leonard es ahora uno de los seis jugadores que tiene una media de ms de 31 puntos por partido fuera de la temporada regular. Leonard une su nombre a los de Michael Jordan, Hakeem Olajuwon, LeBron James, Allen Iverson y Jerry West.

Y lo que es ms importante, no slo Leonard est rindiendo al mximo, el banquillo de los Raptors est siendo definitivo lo que permite que cuando uno de los titulares tiene un mal da, como Danny Green, el entrenador Nick Nurse cuente con alternativas para salvar el da.

Un buen ejemplo de esto fue el quinto partido que los Raptors ganaron a los Bucks en Milwaukee. El equipo de Toronto realmente se llev el partido cuando salt a la cancha Fred VanVleet, el segundo base del equipo, y anot siete triples, 21 puntos.

Pero lo mismo pas en el cuarto partido, cuando Serge Ibaka anot 17 puntos y se llevo 13 rebotes, o en el tercer, cuando Norman Powell hizo 19 puntos y cuatro rebotes.

No es extrao que Nurse haya declarado que no considera a Ibaka, Powell o VanVleet banquillo y que los Raptors no tienen un cinco titular sino un ocho titular.

En el otro lado, los Bucks, el mejor equipo de la NBA en la temporada regular, han dejado al descubierto su debilidad: sin su estrella, Giannis Antetokounmpo, funcionando al mximo, el equipo de Milwaukee es vulnerable.

Los Raptors se han dedicado a anular al "Greek freak", colocndole encima a Leonard, que en el pasado ha sido uno de los mejores defensores de la liga. Adems, Leonard constantemente recibe la ayuda de jugadores como Marc Gasol, Ibaka o Siakam para parar a Antetokounmpo.

El inicio del partido no se present de cara para los Raptors. A parte de que Gasol le ganase el salto inicial a Brook Lpez y que Kyle Lowry hiciese los dos primeros puntos del partido, al equipo de Toronto no le sali nada.

Danny Green fall los tres triples que intent. Leonard tampoco hizo el nico tiro de tres que intent. Slo Lowry hizo una de tres.

En los Bucks, Khris Middleton anot dos de sus tres triples, Brogdon dos de sus dos, George Hill uno de dos y Ersan Ilyasova uno de uno.

Los Bucks tambin se llevaron los rebotes de los 12 primeros minutos lo que permiti que al final del cuarto el marcador fuese un 18-31 para los de Milwaukee.

En el segundo cuarto, aunque Leonard sigui sin funcionar a los niveles habituales, los Raptors mejoraron ligeramente, lo suficiente para acortar las distancias a cinco puntos en la parte final del periodo gracias dos triples de VanVleet y un par de canastas seguidas de Ibaka.

El acierto de Antetokounmpo y Eric Bledsoe hizo que los Bucks se fueran al descanso con siete puntos por delante de los Raptors, 43-50.

A la vuelta de los vestuarios, la situacin se mantuvo en las mismas pautas. Con los Raptors incapaces de dominar el rebote ofensivo o defensivo, los Bucks se empezaron a despegar.

La situacin se puso incluso mejor para los Milwaukee cuando Gasol tuvo que ser sustituido a cuatro minutos del final del periodo tras acumular su cuarta personal. En ese momento, los Bucks estaban 14 puntos por delante.

Pero de repente apareci Leonard. El de los Raptors hizo nueve puntos en los dos ltimos minutos del partido y los de Toronto colocaron un parcial de 10-0 para irse al ltimo cuarto con 71-76, slo cinco puntos de diferencia.

La remontada de los Raptors continu en el ltimo cuarto. A los dos minutos, Toronto empat el partido a 78-78. A falta de ocho minutos para el final, Toronto estaba cinco puntos por delante, 83-78.

El equipo canadiense se lleg a poner a ocho puntos a falta de seis minutos para la conclusin pero los Bucks recortaron a un punto, 87-86 a falta de cinco minutos. Los siete ltimos segundos fueron interminables. Pero al final, los Raptors se impusieron por 100-94.

 
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