20-04-2019 / 10:39 h EFE

Hambrientos, explotados y endeudados, los campesinos son la principal fuerza de trabajo de la India y su descontento puede resultar clave en las elecciones generales en curso, en las que aspira a la reeleccin un muy criticado primer ministro, Narendra Modi.

En las zonas rurales del distrito de Mathura, en el norte de la India, la llamada a las urnas esta semana ha coincidido con la poca de cosecha en los campos de trigo, por lo que en las filas de las precarias escuelas habilitadas como centros de votacin se apelotonaban los granjeros iracundos con las cuentas frescas de un ao de prdidas.

Con miles de suicidios al ao asfixiados por las deudas, pobres ingresos, un incierto futuro y la creciente desercin de granjeros para dedicarse a otras actividades, la situacin de este sector, que representa dos tercios de los 1.250 millones de habitantes de la India, amenaza con convertirse en una autntica crisis agraria.

En el pueblo de Nagariya, en Mathura, Radhe Shyam Rawat siega a mano los campos de trigo junto a sus compaeros. Tras un ao de prdidas, el campesino de 32 aos, con la piel marchita y arrugada por sol, no puede contener su rabia contra el primer ministro.

Radhe levanta su dedo ndice para mostrar la marca de tinta indeleble pintada sobre su ua, sea de que, aunque ya est en la faena, fue uno de los primeros en ir a votar, y de que se ha ganado el derecho a decir que el mandato de Modi ha sido para los campesinos un periodo para olvidar.

"Enfrent muchas prdidas en mi cosecha, mi finca ha sido censada muchas veces (para los subsidios), pero sin xito. Los agricultores no han recibido subsidio. Algunos dicen que nos darn 80.000 rupias (unos 1.000 euros), otros dicen que recibiremos 15.000 (unos 190 euros), pero nada", reclama.

Tras multitudinarias protestas en Nueva Delhi y en la portea ciudad de Bombay, capital financiera del pas, con los reclamos de decenas de millones de campesinos, y poco antes de que comenzaran las elecciones -que tienen lugar entre el 11 de abril y el 19 de mayo-, el Gobierno les haba prometido subsidios y la exencin de las deudas ocasionadas por los prstamos.

Pero "solo algunas personas han recibido 2.000 rupias (unos 25 euros)", jura mirando a sus compaeros e invitndoles a corroborar que no miente.

El sentimiento de los campesinos suele jugar un papel importante en cada eleccin, y fue de hecho un factor clave para que el histrico Partido del Congreso, de la dinasta Nerhu-Gandhi, causara graves daos a la fuerza del gobernante BJP en varias elecciones regionales celebradas en 2018 despus de prometer una condonacin de las deudas.

La India es un pas sustancialmente agrcola, donde alrededor del 75 % de la poblacin depende, segn el Banco Mundial (BM), de este sector que supone a su vez el 18 % del Producto Interior Bruto (PIB) del gigante asitico, por lo que el perodo electoral suele estar plagado de promesas hacia el campesinado.

"Si alguien ms llega al poder, solo podemos esperar que nos ayude. Incluso si vuelve Modi, seguiremos pidiendo que los agricultores reciban ayuda", reclama.

Aunque los campesinos tienen tasas preferenciales para acceder a crditos bancarios, estos suelen ser muy bajos, por lo que los agricultores terminan en manos de usureros que cobran tasas muy altas y que se vuelven impagables con las prdidas ocasionadas por la sequa o las excesivas lluvias de monzn.

Al mismo tiempo, sin tecnologa para el almacenamiento de las cosechas, los agricultores, sobre todo los ms humildes, son incapaces de llegar a los consumidores finales, y quedan obligados a vender los productos a los intermediarios por debajo del precio mnimo base controlado por el estado.

Y as es como granjeros como Radhe vendern, por ejemplo, el trigo por menos de 1.840 rupias el quintal, que equivale a unos 23 euros, o los que es lo mismo, unos 0,5 euros el kilo.

"Tenemos muchos problemas: carecemos de servicios, los canales de agua no se limpian, el agua se detiene y destruye el cultivo", alcanza a decir Ramemshwar Sing, entre una decena de campesinos que comparten a gritos las penas, parado en la puerta de una escuela casi en ruinas en las que se han instalado las modernas mquinas para la votacin.

 
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