22-05-2018 / 18:50 h EFE

Casi 120 participantes procedentes de una treintena de pases asisten desde hoy en Tenerife al noveno Congreso Internacional sobre tormentas de polvo y arena, una de las ms importantes reuniones mundiales sobre la investigacin del polvo atmosfrico y sus efectos sobre el ocano y el clima.

La Agencia Estatal de Meteorologa (Aemet), dependiente del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentacin y Medio Ambiente, participa en la organizacin cientfica de este congreso a travs del Centro de Investigacin Atmosfrica de Izaa (CIAI) en Tenerife, explica el organismo ministerial en una nota.

Precisamente en el centro de Izaa se realiza un programa de medidas sobre aerosoles y polvo sahariano que fue iniciado por Joseph Prospero, uno de los pioneros en la investigacin de los aerosoles y su transporte.

Actualmente se dispone de la serie de medidas de polvo del Sahara ms larga del mundo y se ha desarrollado un completo y complejo conjunto de tcnicas de medida in-situ y de teledeteccin que permiten realizar una caracterizacin de la capa de aire sahariana en su estado ms puro posible.

Adems, desde el Observatorio Atmosfrico de Izaa se contribuye a la validacin y evaluacin de modelos de polvo y de productos obtenidos con sensores a bordo de plataformas satelitales.

Espaa, por su proximidad al Sahara, se ve afectada peridicamente por intrusiones de polvo atmosfrico, que en ocasiones son de una gran intensidad, recuerda el Ministerio, que indica que el problema es an ms grave en Canarias, donde la cercana del desierto provoca episodios mucho ms severos.

Estas irrupciones de polvo constituyen un problema sanitario, adems de producirse una notable reduccin de la visibilidad que incide significativamente sobre diversos sectores socioeconmicos.

El polvo atmosfrico transporta contaminantes y miles de microorganismos a grandes distancias, y al depositarse en el ocano realiza un importante aporte de hierro y otros nutrientes incrementando la productividad del fitoplancton y la capacidad de los ocanos para secuestrar el dixido de carbono de la atmsfera.

Este aporte de nutrientes al mar es tambin uno de los factores que puede desencadenar proliferaciones masivas de cianobacterias mientras que a escala global el polvo atmosfrico tiene un papel importante en los procesos que influyen en el clima.

En 2010 la Aemet, en colaboracin con el Centro Nacional de Supercomputacin de Barcelona (BSC), cre el Centro Regional de Evaluacin y Avisos de Tormentas de Polvo y Arena (SDS-WAS) para el Norte de frica, Oriente Prximo y Europa, de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), con fines de investigacin.

Cuatro aos despus la Aemet y el BSC iniciaron las actividades operacionales del Centro Regional Especializado en Prediccin de Tormentas de Polvo y Arena de la OMM para esta misma regin.

Este centro proporciona diariamente predicciones del contenido de polvo en suspensin para los pases que abarca su rea de responsabilidad, con un alcance de hasta 72 horas.

A partir de estas predicciones, la Aemet, como servicio meteorolgico nacional en el que las actividades operacionales de avisos meteorolgicos son de enorme importancia, est desarrollando productos y servicios operacionales para mejorar el sistema de alertas de las intrusiones de polvo sahariano y facilitar as la prevencin de sus impactos a los diferentes sectores socio-econmicos y a la poblacin en general.

Dentro del programa de cooperacin que mantiene con los servicios meteorolgicos nacionales de 16 pases de frica del Oeste (AFRIMET), la Aemet ha proporcionado adems apoyo para facilitar la asistencia de expertos de estos pases al este foro internacional.

Asimismo, y aprovechando esta oportunidad, Aemet y BSC han organizado un curso de capacitacin para aumentar los conocimientos tcnicos y operacionales en el anlisis y prediccin de tormentas de polvo y arena y en la utilizacin de los productos proporcionados por el Centro Regional de Prediccin, al que asistirn representantes de 12 pases (Guinea-Bissau, Mauritania, Guinea, Benn, Cabo Verde, Mali, Liberia, Burkina Faso, Gambia, Costa de Marfil, Senegal y Sierra Leona).

 
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