10-11-2015 / 12:42 h EFE

La universidad CEU-Cardenal Herrera participa en una investigación dirigida a estudiar nuevos materiales dentales más terapéuticos y capaces de regenerar tejidos mediante nanotecnología, y que son además antibacterianos, más resistentes y más biométricos e imitan mejorar las características naturales.

El profesor de Dentistry (Grado en Odontología bilingüe) de la CEU-UCH Cardenal Herrera de Valencia, Salvatore Sauro, ha colaborado con expertos del College of Dental Medicine de la Georgia Regents University, y de las universidades brasileñas Universidade Federal do Ceará y la Universidade Estadual de Campinas, informa la universidad en un comunicado.

En la última década, añade, se han patentado 151 aplicaciones nanotecnológicas en el ámbito de la odontología, lo que demuestra el alto grado de desarrollo de la investigación en este campo.

Estos avances se han producido tanto en la diagnosis como en la prevención y el tratamiento de patologías odontológicas, mediante el desarrollo de nuevos materiales, algunos más resistentes y antibacterianos, otros altamente biomiméticos o incluso con capacidad de regenerar los tejidos dentales, en combinación con el uso de células madre.

Salvatore Sauro ha recopilado en este estudio, publicado en la revista Trends in Biotechnology, los nanomateriales que han sido desarrollados en la última década: los poliméricos, los metálicos, a base de plata, oro y cobre, y los inorgánicos, que emplean como base el carbono, el sílice, el dióxido de titanio, la zirconia y la hidroxiapatita.

Sobre cada uno de ellos se han analizado las propiedades morfológicas, antibacterianas, mecánicas y antitumorales, así como el potencial de remineralización del tejido dental que pueden tener estos nuevos materiales nanotecnológicos, incorporados tanto a rellenos y composites dentales como a enjuagues bucales, medicamentos y materiales odontológicos biomiméticos.

El profesor destaca que "una de las perspectivas más prometedoras de estos nanomateriales es su capacidad para imitar las propiedades físicoquímicas, mecánicas y estéticas de la dentina y del esmalte dental", los denominamos materiales biomiméticos, y han demostrado buenos resultados en su restauraciones dentales.

Algunas resinas y composites que se emplean en la actualidad para reemplazar la pérdida de un diente también han sido desarrollados mediante nanotecnología, incorporando ya nanopartículas de cerámica o de cristales ricos en sílice, que "imitan mejor las características estéticas de los dientes" y son más fuertes, duros y resistentes.

El profesor explica además que los nanomateriales a base de zafiro y diamante han demostrado ser veinte veces más duros que los materiales cerámicos empleados actualmente, lo que abre la puerta hacia nuevos materiales de restauración dental "más estéticos, de mayor durabilidad y manejo clínico".

Otro ámbito de gran desarrollo es el de los nanomateriales capaces de regenerar el tejido dental, cuya capacidad natural de regeneración en la edad adulta es muy limitada.

En este ámbito, "la combinación de nanomateriales y células madre, mediante su incorporación a composites o a biomateriales inyectables en estos tejidos, puede regenerar la dentina, el cemento dental, incluso el esmalte, que es el tejido que menos puede regenerarse de forma natural", señala el profesor.

No obstante, advierte de que todavía es necesario desarrollar estudios sobre la toxicidad de estos compuestos, que podrían afectar a las células sanas del tejido tratado.

En general, añade el investigador, pese al rápido desarrollo de estos nuevos nanomateriales odontológicos, es todavía necesario valorar detenidamente su efecto en la cavidad oral, mediante más estudios que tengan en cuenta factores como el pH, la capacidad de defensa de la saliva o el contacto con las mucosas, mediante estudios clínicos y más a largo plazo.

 
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