03-09-2020 / 20:30 h EFE

Los elefantes viejos tiene un papel fundamental en las manadas formadas solo por machos, en las que tienen ms probabilidades de ocupar posiciones de liderazgo cuando viajan y de ayudar a los ms jvenes a encontrar comida y agua.

Un estudio que publica hoy, jueves, Science Reports quiere acabar con la idea de que esos animales de mayor edad son "redundantes" en trminos de reproduccin y, por lo tanto, de supervivencia de la especie.

Antes al contrario, los machos viejos desempearan en las manadas de machos un papel similar al de las viejas matriarcas en las manadas de cra y, "por lo tanto, pueden requerir igual proteccin", indica el informe, realizado en Botswana, por la Universidad de Exeter (Reino Unido) y la ong Elefantes para frica.

"Nuestros resultados desafan la suposicin de que los elefantes machos de ms edad son redundantes en la poblacin y suscitan preocupacin" por la eliminacin actual de estos, tanto por la caza legal, como furtiva, segn Connie Allen, del Centro de Investigacin del Comportamiento Animal de Exeter.

Adems, indic la experta, los hallazgos del estudio sugieren que "matarlos tambin podra tener efectos perjudiciales en la sociedad de los elefantes en general, por la prdida de lderes" que ayuden a los machos jvenes y recin independizados a moverse en ambientes desconocidos y peligrosos.

Los elefantes machos preadolescentes de la sabana africana viven en manadas dirigidas por hembras, pero entre los 10 y los 20 aos abandonan la familia y pasan la mayor parte del tiempo en grupos exclusivamente masculinos.

El estudio dividi a los elefantes machos en grupos de edad (10-15, 16-20, 21-25 y mayores de 26+) y seal que la probabilidad de liderazgo -medida por qu elefante caminaba al frente de los grupos de viaje- aumentaba junto con la edad.

Botswana ha anunciado recientemente la decisin de reanudar la caza de elefantes como trofeos y han establecido cupos de exportacin para los colmillos de 400 elefantes para este ao, seala el estudio.

La directora de Elefantes para frica, Kate Evans, indic, por su parte, que en las decisiones de gestin y conservacin a menudo se ha ignorado la complejidad de las sociedades de los elefantes machos, por la suposicin de que una vez que abandonan su manada de nacimiento son solitarios e independientes.

 
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