25-08-2020 / 22:39 h EFE

Las secuoyas milenarias, el rbol ms distintivo de California (EE.UU.), se estn sobreponiendo a los gigantescos fuegos que avanzan estos das en el estado, y pese a la devastacin ocurrida a su alrededor, la mayor parte de los ejemplares al sur de San Francisco siguen en pie.

De entre las decenas de incendios iniciados la semana pasada a lo largo y ancho del estado tras una tormenta elctrica en la que cayeron miles de rayos, uno de los ms agresivos y que ms preocupa es el declarado entre Pescadero y Santa Cruz, una zona turstica de costa y muy poblada, que adems concentra un gran nmero de secuoyas.

Segn pudo comprobar Efe este martes, los ejemplares de secuoya roja californiana en parques afectados por el fuego como Big Basin Redwoods State Park -el parque estatal ms antiguo de California- y el Portola Redwoods State Park haban logrado esquivar las llamas, aunque se encontraban rodeados de un intenssimo humo.

"Por supuesto que la prioridad son las personas, sus hogares y sus negocios, pero no te voy a engaar: si se queman las secuoyas, yo estar triste, muy triste", dijo a Efe Michael Sayen, un conductor de ambulancia que haca guardia en la estacin de bomberos de Pescadero.

Tras una buena jornada el lunes en que la alta humedad y un viento ms suave de lo habitual en la zona permitieron a los bomberos lograr importantes avances, este martes las condiciones meteorolgicas se repitieron y el incendio ya est contenido en un 17 %, aunque las autoridades no bajan la guardia a causa de su proximidad a zonas urbanas.

En el flanco sur, la ciudad de Santa Cruz y su universidad, por la que se tema hace slo unos das, estn ya fuera de peligro, mientras que en el flanco norte, el pueblo de Pescadero, que tambin haba sido una de las principales preocupaciones de los bomberos, parece haberse librado de la amenaza de las llamas definitivamente.

"Hemos visto progresos significativos en nuestra lucha contra el fuego. El tiempo ha cooperado mucho con nosotros, estamos empezando a recibir ayudas y las estamos aprovechando", dijo en una rueda de prensa el jefe de operaciones del Departamento de Silvicultura y Proteccin contra Incendios del estado (CalFire), Mark Brunton.

En total, el incendio entre Pescadero y Santa Cruz ha calcinado 31.565 hectreas, ha daado o destruido 300 edificios, entre ellos casas, y se ha cobrado la vida de un hombre de 73 aos mientras trataba de huir de las llamas.

Adems, 77.000 personas permanecen evacuadas entre los condados de Santa Cruz y San Mateo que, sumadas a las del resto de incendios, hacen ascender el total de personas desalojadas en el estado a unas 200.000.

Por su parte, la oficina del sheriff del condado de Santa Cruz inform este martes de que siete personas siguen desaparecidas en el rea, aunque ello no significa necesariamente que se encuentren en peligro, puesto que pueden pasar varios das hasta que se logra contactar con todos los residentes.

En paralelo al de Pescadero y Santa Cruz, los bomberos tambin lograron importantes avances en los otros dos mayores fuegos que queman en California: el de la zona vincola de Napa, que ya est contenido en un 27 %, y el declarado en una zona montaosa cerca de San Jos, contenido en un 15 %.

Durante la tormenta elctrica de mediados de agosto en el estado cayeron ms de 10.800 rayos, pero apenas lluvia, y se calcula que estos fueron responsables de iniciar ms de 360 incendios.

Ante esta situacin, el gobernador de California, Gavin Newsom, declar el estado de emergencia.

Los incendios, que estn liberando una enorme cantidad de humo al aire, se registran mientras el estado lidia con un aumento en los casos de coronavirus, lo que genera temores sobre la seguridad de los bomberos y de quienes se ven obligados a desalojar sus hogares.

Adems, el hecho de que haya tantos fuegos activos a la vez hace que los cuerpos de bomberos locales no puedan recurrir a la ayuda de sus colegas de otras poblaciones y condados, como es habitual.

 
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