20-02-2020 / 14:42 h EFE

Las conclusiones de un estudio dontre "Neuropsicologia i Neuroimatge Funcional". realizado por investigadores de la Universitat Jaume I de Castelló, demuestran que el bilingüismo actúa como factor de reserva cognitiva contra la demencia, pues los pacientes bilingües "han tenido una menor pérdida de volumen cerebral y han mantenido mejor sus capacidades cognitivas".

El trabajo, que ha sido publicado en la revista científica Alzheimer's Research and Therapy, bajo el título "A cross-sectional and longitudinal study on the protective effect of bilingualism against dementia using brain atrophy and cognitive measures", ha analizado un centenar de pacientes con deterioro cognitivo leve bilingües y monolingües con una media de edad en la franja de los 73 años.

Se han considerado bilingües aquellas personas que usan alternativamente el valenciano y el castellano independientemente del registro, y monolingües (o bilingües pasivos) aquellas personas que, aunque conocen, entienden y pueden usar puntualmente el valenciano, no lo usan de forma indistinta.

"El uso alternativo de estas dos lenguas (valenciano y castellano) en cualquier situación es complejo a nivel cognitivo porque hay muchas similitudes entre ellas", según ha explicado César Ávila, director del grupo castellonense.

Los dos grupos de enfermos mostraban, al inicio del estudio, el mismo nivel de deterioro cognitivo (lenguaje, memoria, etc.), pero en el caso de los bilingües la atrofia cerebral era mayor que en el caso de los monolingües. Este hecho implica la necesidad de más carga de lesión cerebral para mostrar los mismos síntomas.

Los investigadores han realizado un seguimiento de la evolución de los pacientes durante siete meses, en los que han podido observar que el grupo de bilingües ha tenido una menor pérdida de volumen cerebral y ha mantenido mejor sus capacidades cognitivas.

"Esto nos explica que existe una reserva cognitiva del bilingüismo" y que los resultados son especialmente relevantes porque "se trataría de la primera evidencia longitudinal de este posible efecto protector del bilingüismo contra la demencia", ha indicado Ávila.

Los datos previos del estudio, que se ha desarrollado con pacientes de los hospital General y La Fe de València con similares características sociodemográficas y niveles educativos, ya indicaban que las personas bilingües tardan cinco años más en llegar a la demencia que las monolingües, pero una de las aportaciones de este estudio ha sido desvelar que el mecanismo que hace que sea así es la estimulación cognitiva favorecida por la alternancia en el uso entre una lengua y otra.

Aunque es pronto para la aplicación de los resultados obtenidos en los tratamientos contra la demencia, "sí que tenemos constancia de que hay terapias de estimulación cognitiva que incluyen ejercicios prácticos de uso de distintas lenguas", ha explicado el investigador Víctor Costumero.

Además del grupo castellonense, el estudio ha contado con la participación del Centro en Cognición y Cerebro de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona; la ERI de Lectura de la Universitat de València; el Grupo Médico ERESA de València; el Departamento de Neurología del Hospital General de València; la Unidad de Neurología del Hospital La Fe; la Sección de Procesos Cognitivos de la Universitat de Barcelona; el Grupo de Cognición y Plasticidad Cerebral del Instituto de Investigación Biomédica Bellvitge y el Departamento de Ciencia de la Computación de la Universidad de Jaén.

 
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