01-10-2010 / 13:00 h EFE

Así lo explicó hoy la portavoz de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de Naciones Unidas (OCHA), Elisabeth Byrs, quien adelantó que a principios de la próxima semana los expertos entregarán un informe preliminar.

Los últimos dos días, los expertos de la ONU han estado tomando muestras de tierra, agua potable, y agua estancada en la ciudad de Anka, y proceden actualmente a hacer los análisis correspondientes en unos laboratorios móviles.

La semana pasada, los investigadores pasaron varios días en la localidad de Bagega, donde se sitúa una mina abandonada de oro, y registraron 5.000 nanogramos de mercurio por metro cúbico, cuando el máximo nivel es de 50 nanogramos.

El equipo de urgencia fue enviado a Nigeria por la OCHA al constatar que al menos 200 niños habían muerto y otras 18.000 personas habían resultado afectadas por un envenenamiento con plomo, cobre y mercurio en el norte del país.

La causa primera de los envenenamientos es la búsqueda de oro, dado que los lugareños de siete pueblos de las regiones de Bukkuyum, Anka y Zamfara extraen tierra y barro de las minas colindantes a sus comunidades y las llevan a casa para hacer una selección manual.

Generalmente, en los yacimientos de oro se encuentran también minerales como el plomo, el cobre y el mercurio, metales altamente contaminantes.

Dos días después de que se conociera la noticia, el gobierno de Nigeria prohibió la minería manual.

Los expertos de la ONU cuentan con la colaboración del Instituto Blacksmith, que también ha enviado un equipo, de TerraGraphics Environmental Engineering que está llevando a cabo un estudio medioambiental y del gobierno de Holanda, que ha entregado un laboratorio móvil.

Asimismo, los expertos tienen el apoyo sobre el terreno de la ONG Médicos Sin Fronteras, de la Organización Mundial de la Salud y de Unicef.

La OCHA ha desbloqueado 2 millones de dólares destinados a las tareas de descontaminación.

 
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