14-03-2018 / 3:49: h EFE

El gobernante Nuevo Partido Nacional de Granada (NNP, por sus siglas en inglés) renovó hoy en las urnas su mayoría en el Parlamento, con lo que el actual primer ministro, Keith Mitchell, tiene garantizado el segundo mandato de cinco años al que aspiraba.

"Se siente uno bien por el hecho de que la gente haya mostrado de esta manera la confianza que tienen en mi forma de gobernar", dijo Mitchell tras conocer los resultados oficiales, según los cuales ganó los 15 escaños en el Parlamento, encargado luego de designar al primer ministro.

Los habitantes de Granada acudieron este martes a las urnas para elegir su Gobierno para los próximos cinco años, tras una campaña electoral de cuatro meses.

Los centros de votación abrieron a las 06.00 hora local (10.00 GMT) y cerraron a las 17.00 (21.00 GMT).

De las 78.294 personas convocadas, sufragaron 57.357, informó la Oficina Electoral, que agregó que 261 votos fueron declarados nulos.

Los dos principales partidos, del total de siete que acudieron a la contienda, fueron el gobernante NNP y el opositor Congreso Democrático Nacional (NDC).

La jornada transcurrió sin incidentes y, según la Policía, no se reportó ningún suceso extraordinario en los 264 centros de voto habilitados.

Mitchell gobierna desde 2013, cuando el NNP arrasó y ganó los 15 escaños en el Parlamento, sustituyendo a Tillman Thomas, del Congreso Democrático Nacional.

Tras dar gracias a Dios y a los ciudadanos por esta victoria, Mitchel dijo hoy que esta elección había sido la "más libre de estrés" en sus "34 años en la política".

"No me siento presionado como años atrás, que no sabía a lo que me enfrentaba, ahora sé qué esperar. Me siento confiado de que cumpliré las expectativas de la población. A quien mucho se le da, de él mucho se espera", agregó al anunciar que este miércoles el partido celebrará un mitin para festejar la victoria.

Por otro lado, invitó a la oposición a trabajar mano a mano, dijo que el líder del NDC, el exministro de finanzas Nazim Burke, no lo había felicitado aún y le recomendó que cambien la dirección del partido tras sus derrotas.

Un sondeo del Servicio de Investigación para el Desarrollo del Caribe (Cadres), de Barbados, había revelado ya que el opositor NDC lo iba a tener difícil para ganar.

"Estamos en una situación en la que la oposición está muy, muy por detrás y además tienen un nuevo líder y no tienen ninguna representación parlamentaria", dijo a Efe Peter Wickham, de Cadres, antes de conocerse los resultados.

"Hace un año hicimos una encuesta de opinión y vimos que el NNP había logrado mantener su posición y que el NDC estaba aún bajo presión, reorganizándose. La situación no creo que haya cambiado tan drásticamente en tan poco tiempo. Lo mire uno como lo mire, el NDC está luchando una batalla cuesta arriba", agregó.

La campaña para estas elecciones, que fueron monitorizadas por equipos de la Comunidad del Caribe y de la Organización de Estados Americanos (OEA), estuvo marcada por el anuncio del primer ministro de que se han descubierto grandes cantidades de petróleo y gas en territorio marino de Granada.

En respuesta, el NDC acusó a Mitchell de "inflar" ese anuncio y lo consideró "propagandístico".

"Ahora, al final de la campaña, nos dicen que han encontrado petróleo! Ahora nos quieren decir que solo ellos lo han encontrado y solo ellos van a saber qué hacer con él", expresó Burke en un mitin previo a los comicios.

En la campaña también se presentaron denuncias de que el NNP llevó a personas desde Estados Unidos en tres aviones para que votaran.

"Es absolutamente falso, pero sí es verdad que hubo granadinos fuera que están preguntando si tenían derecho a votar", respondió el director de campaña del NNP, Roland Bhola.

Granada, con una superficie de 344 kilómetros cuadrados y con el sector turístico y la producción de especias como pilares de su economía, es miembro de la Comunidad del Caribe y de la OEA.

Antigua colonia británica, esta pequeña nación caribeña está situada al norte de Trinidad y Tobago y Venezuela y al sur de San Vicente y las Granadinas.

 
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