04-12-2017 / 14:20 h EFE

Un grupo de investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales y la Universidad Autónoma Madrid (UAM) han confirmado que el tórax del hombre de Neandertal era "considerablemente más amplio" en su parte inferior que el del homo sapiens, lo que estaría ligado a un mayor consumo de oxígeno.

Los resultados se basan en el análisis de restos fósiles de la cueva de El Sidrón (Asturias), dice la UAM en un comunicado en el que destaca que uno de los factores biológicos que más caracterizan al hombre del Neandertal es su gran masa muscular.

Este rasgo, añaden los investigadores, conllevaría un gran aporte de aire al organismo, ya que el tejido muscular es un importante consumidor de oxígeno, lo que se vería reflejado en la caja torácica, aunque ello no se ha podido comprobar por vías tradicionales, ya que las costillas y vértebras aparecen deformadas en el registro fósil.

Ahora, paleoantropólogos de la UAM y del Museo Nacional de Ciencias Naturales han utilizado técnicas como morfometría geométrica en tres dimensiones, lo que ha permitido conocer cómo era el tórax del hombre de neandertal.

Después de una tarea de reconstrucción de costillas y vértebras mediante técnicas en tres dimensiones, los autores llegaron a la conclusión de que los neandertales estarían caracterizados por una caja torácica relativamente más corta y que sería más amplia en su parte inferior que en Homo sapiens.

Los investigadores de la UAM han señalado que esta mayor entrada de aire en el organismo sería "totalmente coherente" con la necesidad de un mayor aporte de oxígeno al organismo.

En concreto, los especialistas estudiaron más de 100 restos torácicos (costillas y vértebras) del yacimiento asturiano de El Sidrón, junto con restos de otros Neandertales, alcanzando estos resultados, que han sido publicados en la revista internacional "The Journal of Human Evolution".

 
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