01-02-2012 / 12:30 h EFE

El investigador del Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura (CEBAS-CSIC) Francisco Pérez-Alfocea va a coordinar un proyecto europeo para desarrollar estrategias que permitan mejorar el cultivo del tomate en condiciones ambientales adversas, que durará cuatro años.

El CEBAS ha informado hoy de que el proyecto, titulado "El poder de la raíz", tiene como objetivo principal el estudio de las raíces de plantas de tomate y su interacción con microorganismos del suelo para aumentar la producción de los cultivos hortícolas en condiciones desfavorables como son la falta de agua o de nutrientes, la salinidad del agua y la dureza del suelo, y las temperaturas extremas.

Ha añadido que este proyecto ha sido financiado con tres millones de euros y que en el mismo participan doce socios más entre universidades y empresas de España, Holanda, Bélgica, Turquía, Reino Unido y Alemania.

Según Pérez-Alfocea, el sistema de experimentación escogido es la planta de tomate injertada sobre raíces procedentes de una amplia diversidad genética disponible en especies silvestres afines y ha recordado que se trata del cultivo hortícola de mayor producción a nivel mundial, y su genoma ha sido secuenciado recientemente, lo que facilitará la obtención de resultados positivos y su aplicación a otros cultivos hortícolas.

Ha explicado que el estudio se llevará a cabo en condiciones de laboratorio y también de campo y que la clave del proyecto es hacer uso de la variabilidad natural que existe en las especies de tomate silvestre, adaptadas a vivir en condiciones adversas, y transferir esta tolerancia a las variedades comerciales de una forma directa a través de las raíces mediante su uso como portainjertos.

El investigador ha indicado asimismo que se espera que la mejora del sistema radicular del tomate favorezca la captación de agua y de nutrientes y aumente la tolerancia a la salinidad y dureza del suelo a través de las nuevas raíces y su mejor interacción con hongos y bacterias del suelo.

 
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